你追我赶凭本事 弱肉强食靠沉着

一周不到英超霸主两度易主,这番较量才是大家等待的吧。

阿森纳取代了切尔西、曼联又超越了阿森纳,英超领跑位置一下子变得滚烫。

单骑还能闯多远?

Image caption 鲁尼无疑是爵爷手中的一颗亮钻。但曼联对他的依赖也越来越大(图片来源:Julian Finney/Getty Images)。

前几天看独立电视台的一档游戏类节目,嘉宾之一是英格兰足球名宿莱因克尔。他毫不讳言,在目前的英格兰国家队中他最欣赏、最喜爱的球员是鲁尼。

鲁尼何止英格兰最佳,说他是英超最佳也不为过。他是爵爷手中名副其实的一颗亮钻:力量、速度、技术、体能、灵性、勇猛、勤劳集一身。

周末曼联4比0狂胜赫尔城中鲁尼一个人四粒球“血杀”了对手似乎再合情合理不过了。因为曼联虽然操纵全局,但到头来最可能破门得分的还是只有鲁尼一人。

格雷泽家族私自从曼联借款、挖了个7.16亿英镑债务的无底洞也好,球迷们“爱曼联、恨格雷泽”的谩骂声在90分钟内响彻老特拉福德也罢,鲁尼独进四球所表达的意义肯定比爵爷在《比赛日指南》中苦口婆心安抚球迷少安毋躁更有用。

鲁尼一人便实实在在肩负起了这场“红魔革命”的卫冕希望。即使费迪南德自去年10月以来第一次伤愈复出都变得如此黯然失色。

这也难怪,毕竟赫尔城的确是支在降级区挣扎的弱旅,因此曼联的后防几乎没有受到任何实质性的威胁。

不过话也说回来,纵然没有实质性威胁、纵然四球狂胜,但是在这一切的背后无需他人多言,爵爷再清楚不过,目前的曼联仍不是他理想中再塑的一支冠军队伍。

首先,曼联对鲁尼的依赖程度越来越大。这其中同红魔进攻效率不高有很大关系。因此很多时候鲁尼一个人在中前场狂奔,试图“千里走单骑”杀出一条血路。曼联客场同曼城的联赛杯半决赛首回合就是一例。

其次,中场试运行继续。曾经一次次率领红魔走过球员过渡的爵爷,如今又入揣摩、调整期。比如此役让瓦伦西亚休息,把纳尼换位至右路便好似出了个奇兵。一向在左路让球迷咬牙切齿的纳尼一下子像换了个人似的。虽然他在同赫尔城的这场比赛中主罚角球有几次不着边际,但是他为鲁尼助攻的第三粒进球便是边路传中的佳作。

此外,无论是瓦伦西亚、安德森,还是弗莱彻都还不是中场灵魂的料,还有待证明自己的能力。

最后便是新老交替的问题。料事如爵爷,他眼观四路的该是曼联中长期的打算。先不要讥讽切尔西,光是看看内维尔、斯科尔斯、吉格斯、范德萨,这些都是廉颇老矣。

曼联本赛季在各大赛事中已经失利七场,更多的硬仗还在后头,欧冠四分之一决赛便要与AC米兰决一雌雄。

因此如果鲁尼受伤、身心疲乏了呢?那么曼联这里那里琐碎的矛盾便很可能纠结在一起,演变成了一场痛苦的煎熬。

万丈光芒刺谁眼?

Image caption 即便有了首发机会,欧文仍然没能与鲁尼打个“双响炮”。虽然表现不算差,但鲁尼的四球与他的“鸭蛋”形成了鲜明对比。

鲁尼的凶猛固然让赫尔城失魂落魄,但我认为最大的“受害者”则是他的锋线搭档欧文。

凭心而论,欧文此役表现并不差,在禁区内外有五次打门的机会,其中三次打正、一次打偏、一次被扑出。此外欧文的24次传球,准确率达到了100%。

但可怜的是,他本就鲜有首发机会,但在第72分钟被贝尔巴托夫换下之前也终没能证明自己的破门能力。

虽然鲁尼此役的射门次数九次,其中三次射偏。但是四次金灿灿的破门早让人无暇顾忌那些打偏的球了。因此欧文与鲁尼的差别就在于如今的地位大不相同。

鲁尼不用担心下一场英超自己能否出场,即便五场、10场不进球,他明白自己的机会在哪里;但是欧文则在每一次射门面前都受到巨大的无形压力,因为他明白下一场比赛他或许就没有这样的机会了。除非贝尔巴托夫的膝盖伤势阴晴不定,欧文在赛季结束前或许还有上场的机会。但是,这一场鲁尼、欧文这新老两代英格兰锋线“金童”的搭档还是死气沉沉,恐怕对于欧文急切想要回归英格兰国家队、出征南非也不是个什么好征兆。

我是“黑马”我怕谁?

当这个赛季太多的目光聚集在曼联的负债、利物浦的沉沦和曼城是否“有钱能使鬼推磨”,阿森纳这匹赛季初的夺冠“黑马”快马加鞭,两年中首次在一月份爬上英超顶峰、尝尝“一览众山小”的滋味。

Image caption 阿森纳足总杯被斯托克城淘汰,可见温格已经明确了取舍(图片来源:Laurence Griffiths/Getty Images)。

温格率小将们嗅到了联赛里随处可见的内部争斗、阵容调整给他们带来的机会。虽然登顶仅寥寥数日便被曼联取代,但整个过程似乎让人顿时精神一振,呼吸到了一点英超的新鲜空气。

从11月底0比3被切尔西无情“践踏”后,阿森纳近九场英超取得了七场胜局,这究竟苦等六载前的曙光还是又一年熟悉的夕阳?

阿森纳的脚下功夫不容置疑,现在他们的韧劲也让人不敢轻视。但是他们若想在六年后再夺英超,恐怕除了这两点,还需要更少的伤病和更多的运气。

这些年中阿森纳最大的不足便是客场心理脆弱、队中缺乏领袖人物以及比赛中的不时丢魂,这些缺点随着法布雷加斯的日益成熟正在逐渐克服之中。但是需要直面的是,漫长赛季中拿冠军主要靠的不是灵巧的双脚而是冷静的头脑。阿森纳在几方面还有待改进。

首先,温格已经“先下手为强”了,那便是放弃足总杯,明确目标。虽然在足总杯第四轮拱手将胜利让与斯托克城队有遗憾之处,但是明摆着“教授”掂过了份量,在一线队伍九人受伤的情况下,必定要有所失,那就是足总杯。

毕竟阿森纳紧接着四轮英超比赛至关重要:维拉、曼联、切尔西和利物浦。这是绝对考验枪手耐心与信念的半个月。阿森纳本赛季已经战胜过维拉和利物浦,因此心理上会有少许优势。加之维拉、利物浦都要力争前四,因此包袱会更重一些,特别是什么都输不起的利物浦。

但面对曼联和切尔西,阿森纳与他们处于几乎同等的地位,但在联赛第一回合较量中都成了两者的手下败将。因此若能从第二回合中获取分数将为争冠获取不可多得的砝码。

其次,范佩西受伤之后,阿森纳一直都打着没有中锋的阵容。队长小法是首席射手,紧随其后的是阿沙文。小法的状态已经成了阿森纳表现的晴雨表。虽然丹麦前锋本特纳开始恢复训练,但是他复出后的贡献究竟会有多少?我对此并不怎么看好。所以温格是否会为没有在前锋线上增援付出代价,这也将是个比较严峻的问题。

再次,两名中后卫加拉斯和维尔马伦是本赛季阿森纳的“钢铁战士”。两人首发了30场比赛,如果阿森纳想要稳定战果,那么后防线的保障不可或缺。因为阿森纳的后防替补脆弱不堪。随着小将吉布斯因伤无缘本赛季剩余比赛,法国后卫特劳雷又不能委以重任,温格总不能把夺冠希望寄托在体能、技能均只剩一半的“回头客”索尔·坎贝尔身上吧。

虽然温格争冠道路上的两头拦路虎曼联和切尔西有各自的问题,但是比起他们,阿森纳的应变能力与心理防线仍然更弱些。赛季一上来阿森纳或许还能轻装上阵,但到了这个节骨眼估计已经开始有了心事。因此若能在本赛季“黑马”夺冠,这恐怕将是温格在阿森纳任教近14年最甜蜜的胜利,也是最卓越的功绩了。

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