失之毫厘差千里 悲喜交加闯大关

缺鲁尼的曼联果真软弱无能?已降级的“庞贝”再谱足总杯神话。

王侯将相,宁有种乎?

Image caption 贝尔巴托夫的沮丧与挫败溢于言表。

贝尔巴托夫在同布莱克本此役中的一举一动足以成为曼联全队愁苦一幕的缩影:愤自己、憾队友、怒比赛、怨裁判。从结果来看,互交白卷是对双方表现的真实反映;但从后果来看,曼联又岂止丢了两分那么简单?!

虽然失利后随即反弹向来是红魔的“注册商标”,但爵爷“冒天下之大不韪”让鲁尼在三天前的欧冠四分之一决赛第二回合中首发,现在看来很可能是“赔了夫人又折兵”的冒险决定:不但欧冠折翼,就连两周前形势大好的英超争冠也开始从指缝间溜走。

爵爷对这轮客场势在必得不假,因此在鲁尼养伤缺阵的情况下他看遍手头可用资源尽遣进攻阵容:由瓦伦西亚、纳尼两名边锋辅佐贝尔巴托夫和马切达两名前锋。马切达本赛季英超第一次首发在锋线上与贝巴搭档也证明爵爷暗中的确忧心贝巴若出任单前锋恐难担破门重任。

比较爵爷欧冠出局一战中的阵容安排,他此次大刀阔斧共替换了六人,特别值得注意的是在同德国人较量中犯下致命防守错误的卡里克这回同布莱克本连坐板凳的份儿都没有。即便这般“大换血”红魔依然对坚如磐石的布莱克本主场防守毫无办法,布莱克本在他们半场的解围成功率接近60%。但曼联失分的关键仍是总体进攻乏力、锋线毫无威慑力,好比拿下了假牙的老太太想咬口肉包子却连包子皮都咬不破。

纵观全场曼联的传球效率并不差,486次传球的成功率达85%。准归准,没有质量等于一场空。此役暴露的一大问题仍是爵爷无论如何必须将“黄金一代”三元老内维尔、吉格斯和斯科尔斯的退役问题提到议事日程上来。

其次论贝巴整场的确努了力,特别是曾一脚妙传瓦伦西亚可以说是曼联全场最好的破门机会。因此此役若说他懒散倒也说不过,然而致命伤是禁区里的射门灵感贫乏,怎么也对不住“曼联第一身价”的称号。与贝巴搭档的马切达更是全场无一次射门。

曼联是否要为本赛季鲁尼一人挑大梁的局面“还债”就看4月17日曼彻斯特德比战了。鲁尼届时若能归队或许还有机会让红魔的比赛质量提升一个档次,但若不能的话,那么目前状态火速窜升的曼城肯定不会放过曼联,或许就此砰然一声为红魔关上了夺冠之门。

苦涩的甜蜜

朴茨茅斯终于毫无悬念地被判了降级的死刑。最后“踹”上一脚的是本身仍挣扎在降级区边缘的西汉姆。

英国人最爱用“狗咬狗”(dogfight)来形容保级的混战。而西汉姆之所以处在煎熬中正是“咬”得不够狠、“咬”得不卖力。说穿了便是只自讨没趣“软脚蟹”。有事实为证:英超里还没有一支球队像西汉姆那样“只要中场一平局,终场便无胜局”的情况。

Image caption 格兰特情不自禁庆祝朴茨茅斯晋级足总杯决赛,将面对昔日东家切尔西的格兰特心头不免憋足了一口气。

所幸“铁锤帮”在还剩五轮之时大梦初醒,本轮同桑德兰至少显出那么点狠劲和野性,特别是中场核心斯科特·帕克停赛的情况下,另一名英格兰中场马克·诺贝尔完美补缺,这让主帅佐拉激动异常。纵观全场,西汉姆在与桑德兰的铲断拼抢中赢得了半数以上的球, 得以1比0全取三分,在很大程度上为保级增添了不少筹码。

同时当然要向降级的朴茨茅斯致敬。他们在本周末24小时内经历了情感的大落大起:前一天得知自己下赛季铁定与英超无缘,后一天则成为闯入足总杯决赛的第一支遭到财政托管俱乐部。

虽说热刺在控球场面上占了上风,“庞贝军团”在这场足总杯半决赛里的斗志、寻找机会的能力不比热刺逊色多少。不过所谓“人心都是肉做的”,个人认为裁判在加时赛判克劳奇进球无效倒是对热刺有些不公,细看慢镜头热刺的克拉尼察头球争顶时够不上对朴茨茅斯门将詹姆斯犯规。但是,谁又能抗拒逆流而上创造足总杯奇迹的这股传统魅力呢?

只是依然有那么一丝苦涩挥之不去,因为由于财政托管他们依然无权出征下赛季的欧罗巴联赛。不过还是要祝福朴茨茅斯在同切尔西的决赛中为尊严而战、为球迷而战,因为面对一支强于自己无数倍的切尔西,他们太需要这样的祝福了。

德比战前的狼烟

Image caption 特维斯再次成为曼城进攻的发动机之一。下轮迎战旧主曼联他肯定将不依不饶。

若不是曼城还知道如何敲开对方大门,周日“四战三白卷”的英超球荒简直让人处于绝望边缘。

曼城美的不仅是此役5比1大开杀戒堵得伯明翰哑口无言,更暗喜一小时前利物浦在安菲尔德与富勒姆僵持不下彻底将红军淘汰出第四的争夺战。目前还有臂力能与曼城较较劲的就剩热刺,或许还有维拉。但是鉴于维拉又习惯性陷入赛季末的“蛇尾”阶段,再加上足总杯半决赛被切尔西淘汰后仍然对特里飞铲米尔纳一事耿耿于怀,维拉的余威看来有限。

从剩下的对阵形势来看,热刺比曼城的硬仗更多,连着三轮要对付阿森纳、切尔西和曼联。曼城同曼联、阿森纳和维拉的较量肯定也不会轻松,但是以本轮的表现和气势,曼城锋线上的特维斯、贝拉米和阿德巴约的组合比热刺更多元、更锐利,特别是特维斯近来的进攻目的性极强、速度又常压过对手,因此防不胜防,说起来2010年联赛迄今只要特维斯破门得分的比赛曼城必定全取三分。

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