从32到16的版图变化

世界杯蛋糕
Image caption 小组赛后,各支队伍对于世界杯这块蛋糕已尝到了不同的味道。

第一次在非洲大陆举办世界杯乃开天辟地之事,当小组赛落下帷幕、大赛半程已过,16强的名字更有些惊天动地的味道。

归结起来就是:美洲狂歌劲舞、欧洲没落贵族、亚洲赚足眼球、非洲一声叹息。

48场小组赛战罢,平均每场仅有2.1个入球,还不如四年前。与葡萄牙的互交白卷令巴西居然32年来第一次在一场小组赛里“颗粒无收”,可见这球荒闹得。

四年等一回,世界杯说到头也在等待冷门和新人。冷算是爆了,但耀眼的新星则还未捕捉到。

美洲之美

如果将南美与中北美和加勒比赛区合起来算,八支队伍里有七支昂首挺进八分之一决赛,只有洪都拉斯一场未胜、一球未进打道回府。这在史上无前例。

在这七支队伍中,五支队伍以小组第一的身份晋级。此番显赫战绩恐怕令美洲人自己做梦都想不到。特别是星条旗下的美国队第一次在世界杯小组中傲视群雄,不得不佩服多诺万好莱坞式的“压哨”胜利和美国人的倔劲。相形之下,包括英格兰在内的不少欧洲球队都属于“不见棺材不落泪”型。

当然,本届世界杯提起“南美”二字,不再狭隘地局限在巴西和阿根廷。乌拉圭、巴拉圭和智利的球风都令人眼前一亮。

以往南美球队总是给人球员个人天赋极高、短传配合巧妙、进攻水银泻地般之感。防守就成了牺牲品,成了最大短板。但2010年很有些不同,巴西、巴拉圭和乌拉圭都展示了极高的防守素养,特别是巴拉圭甚至可称为“防守派宗师”。而巴西的“转型”与主教练邓加个人的务实风格密不可分。

欧洲“内斗”

上届世界杯冠、亚军意大利和法国灰溜溜如此早的出局多少并不十分意外,因为从热身赛开始便差强人意,只不过对欧洲足球、意甲怀着深厚感情的人们还觉得难以下咽。但两者都以小组垫底身份这般没面子地被淘汰,是该彻底反省之时,为何昔日的英雄们如此一败涂地?

意大利输在球员的老化、阵容的风雨飘摇场;法国队则索性场上、场下都不争气,“破罐子破摔”的态度令人生厌。上届冠、亚军同时在小组赛出局也属历史头一遭。

此外,卷铺盖折回欧洲大陆的希腊、塞尔维亚、丹麦、瑞士都属于“沉闷派”,自己不进取也就不会得到别人的同情。

总体而言,欧洲从32强的13支球队缩减至16分之六,稍微折损了些。但情况不妙的是到了八分之一决赛,这六支欧洲球队又都是“同室操戈”,因此杀入四分之一决赛,欧洲球队肯定只能收获三支。这恐怕将是本届世界杯欧洲足球的悲哀,“瘦死的骆驼比马大”究竟能走多远?

亚洲雄风

亚洲球队在本届世界杯小组赛上的风生水起令人为之一振。以日本、朝鲜、韩国为代表的亚洲足球用他们顽强的斗志、精诚的合作、跑不死打不垮的精神征服了众人的心,也保住了两支亚洲球队晋级16强的底数。

日本队的本田圭佑成为小组赛阶段被犯规次数最多的球员。而朝鲜队老将安英学在三场小组赛中场上的奔跑距离高达36.22公里,傲视各国英雄好手。

相对于进攻战术相对简单、小组赛遭淘汰的朝鲜队,在小组赛中捍卫了亚洲足球荣耀的日本和韩国队则同样以细腻的技术和积极的跑位战术战术令对手发憷,其中两队“海归派”的作用不可小视。此外,日本队的中后卫的身高、韩国队的平均身高都“凌驾”于上一届世界杯,因此与人高马大的欧洲球队抗衡时具备了相当的“硬件”。

本土失望

非洲球队仅有加纳“一枝独秀”让人颇为意外,也有些令人费解。因为一来本希望主场的优势至少能助非洲兄弟们一臂之力,只要回首八年前的韩日世界杯、四年前的德国世界杯便可知世界杯主场之威力依然存在;二来有众多优秀的非洲球员在欧洲各大联赛效力,这正是他们展示才华的最佳契机。

真要纠其原因,只能解释为非洲球队的心理素质欠佳,没了“顺风球”,组织就开始涣散,而且战术执行能力不强,这一点喀麦隆尤为突出。

东道主南非的提前谢幕虽说不是国际足联、球迷们想看到的,但说实在的,这一组的出线名额本来就不是给他们准备的——高卢雄鸡本是这一小组的受惠者。不过总算勇敢的小伙子们破过门、赢过比赛,以净胜球劣势出局并不丢脸。

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