红魔搂草打兔子 维拉羡慕嫉妒恨

曼联在英超的傲视群雄令切尔西与阿森纳的互掐压力重重,英超争冠的风头是否会一夜间全然吹向了曼彻斯特,?

一石三鸟?

Image caption 鲁尼和贝巴(右)本轮的完美合作能否在英超下半程复制?

曼联四年来第一次在圣诞坐稳英超头把交椅,上一次如此佳境后红魔果不其然摘得了桂冠。

然而,即便曼联史无前例地在联赛这个阶段保持不败金身,他们是否真的就那么有冠军相了呢?

从表面上来看,在切尔西、阿森纳的伦敦德比龙虎斗之前,曼联与切尔西、阿森纳的积分差距已经拉大到了六分和五分。目前位居第二的曼城虽然仅与红魔两分之差但多赛了两场。换句话说,切尔西、阿森纳互掐的败将若一蹶不振便将滑出冠军争夺之列;若双方握手言和那么他们位于曼彻斯特的两家敌手必将窃喜。

所以,曼联本轮2比0轻取桑德兰说不定就达到了一石击中桑德兰、切尔西、阿森纳三鸟的目的。

从本轮与桑德兰的表现来看,曼联在开局五分钟便由贝尔巴托夫见功,此后半小时内的传接、跑位、节奏令人大快,但随即就陷入得势不得分的局面。待贝巴在第57分钟完成梅开二度后,曼联就有些“坐等收三分”的懒散脾气。说实话,做客老特拉福德的桑德兰有包括维尔贝克、理查森、卡特摩尔等五名主力球员缺席,无论桑德兰在其他劲敌面前如何盛气凌人,昔日红魔队长布鲁斯率领的“黑猫”一到爵爷面前就毫无意外地成了“病猫”,17战13负四平。即便如此有那么明白的历史证据在眼前,曼联也没有在本轮利用大好机会表现扩大比分的野心。

客场一胜六平的平庸是曼联迄今遭诟病的最主要原因。本赛季英超半程结束,曼联最出彩的应数中场。纳尼和安德森的成熟和传球意识的提升、朴智星危难时刻展现绝杀技能,这些都是爵爷在一连串憾平后仍能收取的欣慰。不过鲁尼的继续“哑火”、贝巴不可捉摸的状态仍可能是曼联夺冠路上的隐患。

圣诞、新年十日四战的“魔鬼赛程”外加朴智星出征亚洲杯的缺战,这将是对曼联板凳深度、4-4-2与4-3-3阵型转换的最大考验。

一朝天子一朝臣

Image caption 老雷德纳普在今年夏天就收到了圣诞老人的礼物,那便是既善于组织又善于抢点破门的范德法特(右)。

曾几何时,奥尼尔手下的维拉也曾有过冲四的气质、争冠的潜质,如今雷德纳普一手调教的热刺成了众多人的新宠,年少气盛的维拉面对更为血气方刚的热刺在圣诞节1比2落败,只能用“羡慕、嫉妒、恨”来形容。

说来说去,只怪圣诞老人早在四个月前就把今年的礼物送到了热刺:荷兰国脚范德法特。

如果说上赛季的热刺有了冲击欧冠赛场的显山露水并证明了这一点,那么这个赛季的热刺在范德法特加盟后则明白了如何赢得有模有样。

本轮做客维拉几乎65分钟的时间里少一人作战的情况下,热刺不仅继续秉承 “进攻是最好的防守”的理念和高昂的斗志,而且本赛季防线上时不时暴露的“豆腐渣工程”也俨然不见了踪影,其中主要原因是后腰帕拉西奥斯本轮的孜孜不倦,为后防线增添了一道屏蔽保障,堪称本赛季迄今的最佳表现。

至于热刺前锋迪福在第26分钟便“见红”,个人认为迪福的肘部动作并非有意为之,他的视线始终紧盯皮球。当主裁阿特金森掏出红牌的时候,迪福一脸的震惊也不是装出来的。

反观维拉,在这个温度降至冰点的节礼日下午,大批到现场助阵的维拉球迷恐怕是最值得同情的。即便全场控球率达到63%,主帅霍利尔一点儿都没有沾到圣诞的喜气,主场落败不说,更衣室里头不和谐的潜在隐患也没有完全排除。一月冬季转会窗口将是对重回英超的霍利尔的又一考验,面对阵容的重组、包括阿什利·扬、阿尔布莱顿等若干名球员的去向不定,需要刺激维拉表现的除了新手的冲击力仍要几员老将的经验注入,特别是头、脚功夫过硬善于在门前把握机会的中锋。但是,目前无论是场上还是场下霍利尔几乎没有给维拉带来什么启发和锦囊妙计。

奶嘴归来

Image caption 特维斯不仅队长袖标完好无损,而且进球、助攻的势头好似什么事都没有发生过。真是神了!

2010年12月26日,曼奇尼在曼城已经辗转走过了整一年。圣诞前,特维斯的转会闹别扭、疑似丢掉队长头衔的小插曲忽得就落幕了,不仅队长袖标保存完好,而且3比1完胜纽卡斯尔与主帅曼奇尼亲密握手好似什么都没有发生过。圣诞节恐怕是曼奇尼最爱的日子了。

庆祝胜利的特维斯从足球袜里变戏法般掏出一个奶嘴,与其说是其标志性动作,不如说是对纽卡斯尔乳臭未干后防线和替补门将蒂姆·克鲁尔的嘲讽。

历史告诉我们,“喜鹊”在圣诞节后复出的英超比赛往往处于半梦半醒状态,似乎仍然沉浸在圣诞假期的悠闲之中。本轮若不是两球落后形势所迫,估计中前场的诺兰、巴顿和卡罗尔也不会忽得像是被打了一针兴奋剂似的朝曼城后场猛扑。

但综观反扑的效率,纽卡斯尔实在陷入了长传吊入禁区、头球摆渡寄希望某队友不管三七二十一插上一脚就能命中的套路。可想而知,现实往往背道而驰:要么无人心有灵犀跟上,要么半数以上的射门只有猛劲没有准心。因此,纽卡斯尔看似在下半场跑断了腿一浪盖过一浪的攻势,但实则缺少精良、缺少睿智,卡罗尔在第72分钟的头球破门是“喜鹊”全场24次射门尝试中唯一得手的。相形之下,曼城整场比赛只有10次射门,其中就有三次洞穿了对手的大门。

曼城从上轮主场1比2不敌埃弗顿的挫败、圣诞节前与英超龙头老大位置擦肩而过的阴影中迅速走出,再次凸显特维斯在球队中扮演的重要角色。此役他不仅两次破门、一次助攻,而且他的穿插跑动对曼城进攻的锦上添花更是展现无疑,接近77%的准确传球都是在中场附近完成,足见其穿针引线的卖力程度。

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