半年变行尸走肉 两分钟马失前蹄

2011年大幕开启,曼联、曼城、阿森纳、热刺继续高奏凯歌,前四甲座次雷打不动之时,切尔西则与新年新气象没啥沾边,两分钟内从三分的癫狂跌落到一分的怨恨。利物浦本轮虽然迎来了短暂的欢腾,但暗藏的苦涩仍难化开,霍奇森入主六个月就已经几乎被利物浦人骂得体无完肤。

能走多远?

Image caption 乔·科尔(左)的绝杀恐怕也成不了霍奇森的救星。

即便本轮利物浦2比1反败为胜击退博尔顿,但当《你永远不会独行》的歌声再次在安菲尔德回荡,霍奇森却似乎注定将要独行。

霍奇森没有安排队长杰拉德首发引来一丝好奇和微妙的感叹。但霍帅的勇气继而被杰拉德替补上场后的威力所攻倒。杰拉德为托雷斯、乔·科尔的两次破门做了恰到好处的铺垫。虽然乔·科尔替补上场后有越位嫌疑的绝杀奠定了红军的胜利,但这三分来得迟了些,其能量也显得微不足道。这三分好似霍奇森短暂的残喘。

不可否认上半场安菲尔德0比1沦陷后,利物浦在下半场踢了45分钟的好球。然而事实依然是近三轮英超比赛只取了三分。有趣的是,由于孔切斯基受伤,阿格尔和奥莱里奥本场比赛得以首发,因而红军半场上乘表演完全出自昔日教头贝尼特斯手下的11人组合,而最终绝杀的则是霍奇森一手引进的乔·科尔。

霍奇森赛后坦言由于球员们此役表现不俗,即便以1比1收兵他也能欣然接受。怎能让人不得不感叹霍奇森在如此微妙的时刻竟然如此出言不慎,若真与博尔顿握手言和,那么他在红军的日子也就走到了头。不过他的这番话与其执掌利物浦帅印后的保守打法不谋而合:也许他太明白自己的处境居然连最后一点争取胜利的欲望都已经泯灭?

平心而论,希克斯和吉列特与利物浦脱了干系后,若换作达格利什或其他外籍名帅坐在霍奇森目前的位置,那么更多的谩骂声或许将直指贝尼特斯给阵容留下的后遗症,而不是新帅的指导无方。其实利物浦的现状何尝是霍奇森一人的错,毕竟六个月的时间他又能改变多少?球员们本身的颓势也要为球队的成绩承担不可推卸责任。而且就目前队伍的组成和板凳深度,即便再神机妙算的名帅也几乎不可能在本赛季超越目前排名第四和第五的热刺、切尔西。

霍奇森在富勒姆的精打细算、利用有限资金杀出一条血路的价值如今在红军新老板空降科莫利担任足球战略总监之后根本被掐得死死的了。个人认为,真的要评估一名教练的竞争力应当至少给他一个赛季的时间,但现实往往绝非如此。那么霍奇森如今就肯定已经面临能走多远就走多远的无奈之中。

平局的两端

Image caption 特里破门后切尔西众将士与主教练安切洛蒂深情相拥,可见蓝军上下依然是安帅的坚强后盾。

2011年的第一分对于切尔西和阿斯顿维拉的意义迥然不同:对前者而言,平局与败局一样的如牛负重,特别是被维拉在压哨时扳平比分的震惊;对后者而言,能与卫冕冠军平分秋色直让霍利尔如释重负,或许11月、12月九轮英超只取八分的不顺就此转运。

与利物浦球迷对待主帅的冷漠甚至唾弃大相径庭的是,切尔西支持者们依然是安切洛蒂坚强的后盾。而且当特里在比赛行将结束前破门将比分反超为3比2并以为胜券在握之后球员们与安帅激动相拥庆祝的一幕自然是一切尽在不言中。

但切尔西目前的一大问题就好比网球赛事中的“无压迫性失误”,一旦传球不灵光或者没有进攻动力场面就难看的不可收拾。比如不敌利物浦、桑德兰、伯明翰和阿森纳的比赛中,蓝军的斗志和组织几乎一无是处。本轮第91分钟被维拉头槌攻破城池将比分最终定格在3比3也属于最后关头心理防线放松所致。

另外值得一踢得是尽管德罗巴和阿内尔卡两人本赛季在蓝军锋线上都很有些郁郁寡欢,但好歹非洲“魔兽”时不时还有在门前施展魔法的时候,但阿内尔卡的惰性也导致他本赛季在联赛中成了庸人一个。

切尔西最终能否杀回前四,一月份余下的战事在狼队、布莱克本和博尔顿身上是否能赚足分数尤为关键。

反观维拉,25粒客场丢球数在英超与布莱克本并列榜首,这是维拉本赛季的一大软肋。但就培养年轻球员的潜质而言,维拉目前在英超算是很有魄力的一家。本轮就是奥尔布莱顿和西伦·克拉克两名小将通过反越位配合最终赢得了宝贵的一分。只不过青年才俊们的稳定性差令本来就一副焦虑相的霍利尔继续如坐针毡。

患得患失

阿森纳本轮3比0轻取伯明翰没有任何的意外。枪手的状态如日中天了起来,似有攻无不取、战无不胜的气势。他们迄今42粒的进球数在英超独占鳌头,算起来平均每场进球数达到2.1个,这是一个骄人的成绩。下一轮在主场迎战曼城、2月底做客热刺的北伦敦德比将是枪手能否冲击英超制高点的关键战役。

Image caption 冬季转会中伯明翰主帅麦克利什的首要任务便是加强锋线。

这场比赛之后值得说一说的倒是伯明翰。他们从上赛季英超第10名到了如今 “垂死挣扎”的沉闷之队,保级居然成了首要奋斗目标,不仅有些令人惋惜。

其实伯明翰的基本传接配合能力并不差,门将本·福斯特率领的后防线的坚固程度也值得肯定,这两点从11月主场1比0力克切尔西一战中诠释地最为完美。但是除了这些,伯明翰似乎就无计可施了。他们的进攻缺乏灵感,关键是锋线上也没有尖刀人物。

相比阿森纳全场20次射门的狂欢,伯明翰整场比赛的射门只有区区六次,其中只有一次射正球门,还是唯一有能力从中场向前场输送炮弹的瑞典国脚塞巴斯蒂安·拉尔森。

此役首发的前锋杰罗姆看似跑动挺积极但实在缺乏一锤定音、给对手施加压力的能力;替补杰罗姆上场的凯文·菲利普斯已经是37岁的高龄,状态也急剧走下坡路;另一名替补上场的日基奇本赛季是球队的一大败笔,虽然这名“高佬”的身高甚至压倒热刺的克劳奇,但是他在身体对抗上并不占优,因此就无法完成抢占空中优势并抢点攻门的使命。所以在已经开启的冬季转会窗口中伯明翰至少需要注入一名高效的射手。

伯明翰是本赛季迄今唯一没有在客场获胜的英超球队。麦克利什似乎总有些患得患失,非常拘泥于不主动出击、安全第一的打法,因此即便看起来球员之间一传一接很是默契,但是倒脚间却没有什么实质性的成果。队中显然没有一名能够在中场变花样推动进攻的球员。虽然主帅麦克利什在伤员这个环节上有些背运。前阿森纳中场赫莱布本来可以成为中场引擎,但是他的上场可能性就如同流星般瞬间即逝。伤病和状态的下滑同样困扰曾经在队中叱诧风云的苏格兰中场麦克法登。

伯明翰另一不容忽视的问题是从青训系统提拔上来的年轻球员短缺。这就意味着队伍的更新和补充新鲜血液的成本大大提高。

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