落幕战大起大落 看尽足球悲喜剧

英超落幕战五支球队的保级混战乃数个赛季来最为惊心动魄,瞬息万变间布莱克浦和伯明翰随同已经降级的西汉姆成了最终的可怜虫。

倘若布莱克浦有伯明翰的防守能力、伯明翰有布莱克浦的勇猛进攻,他们或许会走上一条全然不同的保级路 。但正因为他们一个锋线缺火力、一个后防缺磐石,今日的悲剧似乎也在所难免 。不过具有讽刺意味的是,这两支降级队伍将在下赛季代表英格兰足球出征欧罗巴联赛。

维冈主帅马丁内斯和狼队主教练麦卡锡终场哨响后的狂喜太具感染力。至少比起伯明翰,维冈和狼队在最后几轮竭尽力量反扑,为各自的保级创造了机会。

而当2010-11英超赛季大幕一落,切尔西主教练安切洛蒂下课的消息随即传来,英超新一轮的戏剧已经毫无保留扑面而来。

橙色悲剧

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Image caption 布莱克浦队长亚当(右)的任意球破门无法掩盖球队后防的空虚,布莱克浦遗憾降级。

对于布莱克浦来说,在老特拉福德的出生入死是何其无情、残酷与英超告别的一幕,整个赛季55粒进球仍然无法让布莱克浦幸免于难。

这是自1974-75赛季以来布莱克浦第一次做客老特拉福德,更不用说联赛最后一轮做客冠军曼联要如何客服心魔。然而,2比4的结果延续着本赛季下半程布莱克浦的宿命:“橙色军团”毫无畏惧的出击,但后防空虚、无法齐心协力防守的弊端再次冷冰冰地暴露,即便在比赛还剩30分钟的时候一度握有2比1的领先优势,但似乎谁都能料到半小时 的时间对于布莱克浦的防线来说太漫长,他们怎么都是挺不住的。

布莱克浦本赛季总共丢了78粒球,在英超20支球队 中血淋淋地居首。这个赛季里布莱克浦至少有10次在比赛最后10分钟无法确保城门不失,因尔丢了15分之多。很显然,并非最后一轮与冠军曼联一战断了布莱克浦的英超之路,而是被布莱克浦、维拉击败、被富勒姆逼平等等这些沮丧的比赛断送了布莱克浦一个赛季的英超梦。

这也是为何一年前的 5月22日霍洛韦率领“橙色军团”击败卡迪夫挺进英超的神话在整整一年后的今天悲剧性地结束。

好些人说布莱克浦可以高昂着头颅回到英冠,但严峻的事实则是防守组织一日不改善,即便再次冲回英超他们依然会被打得遍体鳞伤。

除了下赛季回到英冠,布莱克浦另外一大不可避免的问题便是中场大将、队长查理·亚当几乎肯定将在今年夏天转会。亚当是本赛季曼联所有主场英超比赛中在上半场唯一攻破红魔门将十指关的球员。

此外,由于富勒姆在最后一轮比赛吃了张红牌,布莱克浦晋升为本赛季英超“最干净”的球队,由此可能获得明年欧罗巴联赛的入场券。不过若亚当、泰勒-弗莱彻、坎贝尔等几名进攻主力离队,那么他们在欧洲赛场也走不了多远。

愿赌服输

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Image caption 联赛杯夺冠依然无法让伯明翰保住英超席位。

和布莱克浦恰恰相反的是,另一支在最后一轮保级厮杀中落败的伯明翰的问题则更多的潜伏在找不到进球的感觉,37粒进球在本赛季英超中垫底。

最后一轮1比2负于热刺的败局场面也就发生在短短的伤停补时。在一场生死攸关的比赛里,伯明翰怎么看都怎么打不起精神。平心而论,热刺开局相当慢热,然而伯明翰并没有(或者说自身没有能力)抓住对方进攻乏力的不足,直到克劳奇在第39分钟因伤下场成了比赛的转折点。替补上场的帕夫柳琴科对伯明翰毫不新软,梅开二度解决了对手。

两个半月前联赛杯冠军的短暂高潮之后,伯明翰主帅麦克利什始终都意识到降级的阴影挥之不去。由于板凳深度不够、阵容逐渐老化,一个赛季48场比赛耗尽了伯明翰。换句话说,这是一个伯明翰牺牲英超换取联赛杯冠军的失落赛季。得了明年欧罗巴联赛却丢了英超的一席之地是否值得呢?

击败阿森纳的决赛之后,伯明翰在12场联赛比赛中仅取得了两场胜利。这个赛季对于伯明翰来说更多的是失望。这其中麦克利什要承担不小的责任,因为他在联赛杯对阵西汉姆的半决赛中决定放手一博让体能没有完全恢复的中后卫斯科特·戴恩披挂上阵,戴恩因此拉伤大腿肌腱缺席赛季余下的比赛。左后卫里奇维尔不得不在这之后顶替中后卫的位置,伯明翰引以为豪的防守能力也由此一蹶不振。

正因为伯明翰整个赛季的保守打法,在同一天降级的布莱克浦获得的同情与支持远远胜过伯明翰,至少布莱克浦始终没有在进攻线上放弃,我们也会在下赛季的英超怀念英格兰足坛的“橙色军团”。

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