卡佩罗迟来的春天

帕克 Image copyright BBC World Service
Image caption 英格兰中场新人帕克(右)表现抢眼,危及兰帕德首发地位。

时光荏苒,一年多前的今天,我在南非报道世界杯,看到的是一个固执、沮丧的卡佩罗和一个日薄西山的英格兰。

英格兰的提前出局导致对卡佩罗的信任危机,如果不是英足总受与卡佩罗签订合约的限制,一片谴责声中,爱面子的英足总肯定会将意大利人扫地出门。

同样颜面尽失的还有鲁尼、拉帕德、特里等英超大腕,他们在南非的低迷表现让球迷大失所望,英超赋予他们的光环很快散去。

时过境迁,一年多后的今天,卡佩罗变了。这一点在9月2日对保加利亚的欧洲锦标赛小组赛中一目了然,无论是因伤还是出于其它原因,兰帕德、杰拉德和费迪南德这些英格兰铁定首发出场的队员了无踪影,取而代之的是斯科特·帕克、加拉什·巴里、克里斯·斯默林等新面孔,老气横秋的英格兰显示出更多的活力。

卡佩罗早已表示,在欧洲锦标赛后将不再担任英格兰主帅。大限已定的他,如今反而一身轻,没有南非世界杯时那么大的压力和羁绊;另一方面,英国媒体和民众也不再对卡佩罗有更多的奢望。有了这些宽松的环境,卡佩罗反而更灵活、排兵布阵也更具创意,收到意想不到的结果。

首先,卡佩罗摈弃了南非世界杯期间一成不变的442阵形,转而改打433、甚至是4231阵形,由帕克、加拉什·巴里和斯图尔特·唐宁组成的中场很好地遏制了保加利亚的攻势,尤其是帕克,他的出色和稳健,构成了化解对手的第一道防线,极大地缓解了后卫线的压力。

锋线上的鲁尼和两翼的沃尔科特和阿什利·扬配合默契,三人的共同点就是速度快,防守反击相当有威胁,并直接促成上半场鲁尼攻入第二球。

再看后卫线上,摈弃了费迪南德,让老将特里和小将斯默林镇守中路防线,加里·卡西尔和阿什利·科尔分看右左两路,南非世界杯期间后卫防守步伐跟不上的问题,如今得到解决。

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Image caption 兰帕德替补出场,这是他四年多来首次未能代表英格兰首发出场。

这样的一支英格兰队的平均年纪比南非世界杯时小三岁,更重要的是,它的速度和阵式更利于核心人物鲁尼的发挥。鲁尼本场比赛独中两元,要知道,此前他代表英格兰出战15场比赛中只有一球入帐,这决不是巧合。

迟暮老将

33岁的兰帕德出人意料地没能首发出场,取而代之的是帕克,虽然帕克也超过30,并非是年轻一辈,但其表现可圈可点,更符合英格兰的排兵布阵需要。

回想南非世界杯期间,卡佩罗面临的最大难题是如何安排杰拉德和兰帕德,虽然两人在英超各自俱乐部都是一条龙,但整合在英格兰队,尤其是同在中场时,两人相互掣肘,难以交相辉映。

如今,杰拉德受伤,帕克的表现抢眼,让卡佩罗得到最大的意外收获。的确,兰帕德攻势有余而防守和控球不够,欲速而不达;反观帕克,防守稳健,让英格兰中场起到“调节阀”的作用。

英国媒体慨叹,这是四年来兰帕德首次没有首发出场,也是自2002年以来,英格兰首发阵容中首次没有杰拉德或兰帕德的身影,这是否预示着三狮军团进入一个新的时代?

卡佩罗说,他挑选球员的唯一标准就是状态,不是看“姓氏名谁”,言外之意是不能保证兰帕德的首发地位。

回想近四年前,麦克拉伦执教的英格兰居然没能打进欧洲锦标赛决赛阶段比赛,主帅被迫辞职。英国兰只要在周二的比赛中战胜威尔士,小组出线基本无虞。

欧锦赛给了一个卡佩罗重新证明自己的机会,保加利亚一战是昙花一现还是真正意义的转折点,让我们拭目以待。