枪手红魔战谁是真正赢家?

张伯伦 Image copyright BBC World Service
Image caption 换下张伯伦让主帅温格面临不少批评。

阿森纳主场迎战曼联是本轮一大看点,亨利和斯科尔斯这两员老将的缺席,乍看上去令人遗憾,不过,正是二人的缺席,反倒让人看到了更多,或者说看到了英格兰的希望。

枪手最终1-2不敌老道的曼联,结果显而易见,赢家当然是弗格森,曼联客场拿下这三分,保持对领头羊曼城的压力,这是关键。

但这只是一面,从这场比赛看,更大的赢家是英格兰主帅卡佩罗,或者说是英格兰队。这场比赛再次确定了曼城年轻前锋维尔贝克的地位,而阿森纳年仅18岁的边锋奥克斯莱德-张伯伦的出色表现,再次显现温格的慧眼,也意味着卡佩罗可坐收渔翁之利。

阿森纳输掉这场比赛,赛后球迷的矛头不是对准“三连败”,而是怪罪温格第74分钟将状态不错的张伯伦换下, 差遣走下坡路的阿沙文上场。七分钟后,维尔贝克攻入制胜一球,让枪手前功尽弃。

针对球迷的指责,温格承认这一战术调整事后看来是个错误,不过,这种“事后诸葛亮”的判断没有什么意义,执教阿森纳,温格表示“已调兵遣将五万次,没有必要对每一次的换人都进行解释”。

看得出来,温格还是很后悔,很郁闷。当时换张伯伦下场的原因是心中已有80%的胜算,不料阿沙文的上场完全抵挡不住曼联边锋瓦伦西亚的冲击,导致败局。

去年八月,阿森纳以1500万英镑的价格从南安普顿队购入张伯伦,这一大笔钱超出南安普顿的预计。不仅如此,温格与张伯伦签订长期合同,看得出来,温格将宝押在了这个英雄少年身上。

张伯伦的引进让人联想起阿森纳2006年从南安普顿引进的另一名球员——沃尔科特,当年的转会费1200万英镑,如今沃尔科特已成挑梁人物。

温格当时表示,张伯伦是个全面的球员,能踢不同位置,包括进攻型中场、左路和右路。温格还看中张伯伦传球的视野,对球场局势把握力强。

此言不假,本场比赛,阿森纳前锋范佩西攻入的唯一进球就是张伯伦妙传的结果。张伯伦在边路的冲击力强,与范佩西配合默契,难怪张伯伦被换下场时,范佩西一脸的不情愿。

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Image caption 维尔贝克已有五球入帐,弗格森表示其前途不可限量。

张伯伦出身足球世家,其父是谢菲尔德星期三队和斯托克队的边锋马克·张伯伦,马克曾八次代表英格兰队参赛,如今青出于蓝胜于蓝,小张伯伦凭借此场比赛前途一片光明。

更难能可贵的是,这是张伯伦加入阿森纳后的首次英超首发比赛,而且面对曼联这一劲敌,阿森纳多达九名主力缺阵,上半场显得有些慌乱,在这样的逆境之中,张伯伦有这样可圈可点的表现,毫无疑问会让卡佩罗满心欢喜。

永无止境

上周谈到斯科尔斯这等元老级球员对曼联这样一支历史悠久球队的重要性。其实,曼联的强项在于新老球员的互补和搭配,没有明显断层,这是包括阿森纳等其它球队无法做到的。

回想去年八月,弗格森差遣一支平均年龄仅23岁的球队,3-0击败实力强劲的热刺,足以说明曼联的底气很深。

本赛季,日渐成熟的年轻球员非前锋维尔贝克莫属。这名20岁的前锋本场比赛攻入制胜一球,进球数已过五粒。

弗格森说,本场比赛,维尔贝克至少还有三、四次进球机会,本赛季至此,维尔贝克已有五球进帐,这对一名20岁的球员来说,实属不易。

2009年,曼联与维尔贝克签订五年合同。上赛季,维尔贝克租借效力桑德兰,结果一名惊人,替“黑猫”出战26场,攻入六球,并入选英格兰21岁以下国家队,参加欧洲锦标赛。

维尔贝克的出现,也符合卡佩罗重新打造新一代英格兰国家队的计划。去年11月,维尔贝克领先本特,入选英格兰队参加对荷兰的友谊赛,维尔贝克成为卡佩罗的第四前锋人选。

维尔贝克说,在球场上的感觉“自如”,有信心会做得更好,并将梅西和C·罗纳尔多作为目标,说进步是“永无止境”的。

对卡佩罗来说,虽然2010南非世界杯是一场噩梦,但梦醒之后,突然发现英格兰年轻一代的“富矿”球员,让他能在英格兰国家队主教练位置上还有所留恋。