分析:A-level佳绩背后的鸿沟

学生
Image caption 英国高中学生收到A-level考试的成绩单。

乍看来,今年A-level的成绩看似取得了英国政府的期望值,通过率继续攀升,达到97.5%,而且获得“A”的学生比以往任何一年都要多。

政府大臣们“青睐”的科目吸引了更多的学生,比如数学、科学和经济学,而且更多优秀的学生报考了这些学科。

但是政府的最大问题,也是最受到指责的是没有出资为数以千计的勤勉学生提供足够的大学录取名额。

在学生们对大学深造前所未有的需求面前,今年清理阶段空缺专业的名额只有去年的一半。

当然还有常年争论的问题:A-level考试是不是越来越简单了?

但是除了成绩以外,考试结果还揭示了其它一些变化。

私校成绩

50%的私立学校考生今年拿到至少一个“A”,比去年上升了2.1%。这比其它任何类型的学校增长率都要高。

相比之下,重点学校(selective schools)和公立学校学生获“A”的比例分别不到40%和20%。

看来,私校正在巩固其高分的优势地位。

传统说来,私立学校中选考那些被认为更学术性科目的学生比例更高。

但今年,私校选考A-level数学的学生只有20%出头,几乎与公立学校学生比例相当。

与此同时,私校生报考例如汉语或葡萄牙语这些非传统现代语言的学生也占了总考生的近一半。

总的来说,选考数学和科学的考生有所增加。选考物理和化学的学生也有小幅攀升。

Image caption 大学与院校入学委员会(UCAS )忙着受理考生的入学申请。

以鼓励英国青少年学习数学、科学的机构Stemnet负责人伊冯·贝克(Yvonne Baker)认为,选考A-level数学和科学学生人数继续攀升是个可喜的消息。

贝克表示,大家开始看到年轻人对于科学、技术、工程和数学学科(Science, Technology, Engineering and Mathematics,STEM)态度已经起了翻天覆地的变化。这不仅对英国未来经济稳定和全球竞争力至关重要,而且意识到这些学科为年轻人提供的广泛机会。

话虽如此,但我们并不知道有多少处于困境、上着普通学校的孩子们正在响应英国政府培养更多科学家、工程师、经济学家和数学家的号召。

“学习更卖力”

德语看起来在A-level考试中呈现了永久滑坡趋势,比法语的受欢迎程度下滑得更快。而西班牙语、葡萄牙语、汉语、俄语和波兰语则越来越受欢迎。

英国几大考试委员会的负责人在记者招待会上表示,他们相信孩子们其实很善于捕捉微妙的信息,知道哪些学科会在将来为他们打开机会的大门。

牛津、剑桥大学及英国皇家艺术学会考试局(Oxford Cambridge and RSA Examinations,OCR)负责人格雷格·沃森(Greg Watson)认为,这也是学生们除了选择自己所喜欢的学科之外考虑选择何种科目的一个重要原因。

沃森说:“学生们对就业市场做出了明智的答复,因为(就业市场上)有很多对于科学毕业生的需求。”

沃森补充说,许多老师已经教了多年A-level,因此他们的教学水平可能也有所提高。

英国资格评估与认证联合会 (The Assessment and Qualifications Alliance,AQA)的麦克·克雷斯威尔博士(Dr Mike Cresswell)说:“学生们学习更卖力也是不争的事实。”

克雷斯威尔博士认为,人们不应该找不同的理由来抹杀学生们取得成功这个事实。

“明年难度增加”

今年通过率等正面数据并不能让有关A-level考题是否越来越简单、越“低能”的争论停止。

英国在野党保守党上周发出警告,他们希望让那些选考能真正体现学习实力的“硬性”A-level学科学生所在的学校在排名榜上被授予更多的积分。

但考试委员会的负责人们却不认同这个想法。

格雷格·沃森表示,任何会扭曲年轻人选择的威胁都应当避免。

沃森说:“我们并不需要什么配额来让更多的年轻人学习科学。”

学校与学院负责人协会(Association of School and College Leaders)秘书长约翰·邓福德博士(Dr John Dunford)对记者表示,他们被告知明年的考题将更难。

邓福德博士说:“(明年的)成绩会有所下降。题目的类型将会不同:将会有更多的分析类考题。”

此外,考试委员会也会引进“A*”等级,以便于大学在大批获得“A”的学生中挑出精英。

英国爱德思国家职业学历与学术考试机构(Edexcel)常务董事杰里·贾维斯(Jerry Jarvis)表示,他们定期讨论如何采用新的方法区别学生的水平。

贾维斯说:“未来我们可能会看到衡量学生表现的互补措施。但是评分等级制度已经使用了相当长的时间。人们已经理解了成绩的含义。”

英国儿童、学校与家庭部(Department of Children, Schools and Families)的一名女发言人表示,考大学一直都是一个充满竞争的过程。大学决定他们自己的招生政策完全是对的,大学还可以要求学生出示他们的成绩单、大学和学院招生服务中心的表格以及教师评语报告。

该发言人认为,“A*”等级的引入将有助于大学将来挑选更聪明的学生。此外,新的考题和延伸项目将有助于学生更好地展示他们全面的能力。

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