家长为何不给孩子申请免费校餐?

学生就餐
Image caption 一些家长根本就不知道自己有资格为孩子申请免费校餐

英格兰五分之一的低收入家庭都没有问个清楚他们的孩子是否可以申请免费校餐。

英国“学校食物信托基金会”(School Food Trust)是英国政府在2005年成立专门宣传中小学健康饮食的机构。该基金会的调查发现,低收入家庭没有申请学校免费午餐也意味着这些家庭错过了每年领取价值约700英镑福利的机会。

学校食物信托基金会主任朱迪·哈格顿(Judy Hargadon)表示,许多家长根本不知道他们可以为孩子们申请学校的免费膳食。

争取权利

本月早些时候的英格兰年度学校普查发现,有资格申请免费校餐的中小学生数增加了逾21,000人,主要原因是英国失业率的上升。

因此,学校食物信托基金会希望能够增强家长们争取自己权益的意识。

哈格顿说:“随着经济萧条日渐严重影响人们的生活,随着失业率的攀升,经济拮据的家庭必须尽他们所能节约开支。我们极力主张家长们同学校或地方政府确认,并开始申领属于他们的福利。”

该基金会的一名女发言人同时表示,家长们对于自己享有的权利混淆不清,比如做半职工作的家长认为他们没有资格为孩子申请免费校餐。

调查同时发现,有一些家长故意无视免费校餐,因为他们可能不希望自己的孩子在学校里感觉被看作带有“低收入家庭”的烙印。

伦敦默顿区(Merton)一个家长联谊小组主席杰姬·施奈德(Jackie Schneider)建议,学校应当做些安排,让付款或免费校餐的发放保密化。

施奈德表示,他们希望所有的学校都不要在学生面前公开究竟谁付了午餐费,这样便没有学生因为申请了本该属于他们的福利而感到无地自容。

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