忽略外语将“限制”英国发展

意大利语和威尔士语
Image caption 卡迪夫商学院的研究发现,提高语言能力将给英国经济带来210亿英镑的额外收入。

英国国家语言中心提醒说,如若不刺激学生选读现代语言课程,英国试图走出经济低谷的努力将遭拖后腿。

英国国家语言中心(National Centre for Language,CILT)指出,学生选读、报考现代语言学科的人数不断下滑,令人担忧。

经济受损

他们希望人们在捍卫科学、数学学科重要地位的同时,也能以同样的态度认同语言学科的战略重要性。

英国政府与英格兰高教拨款委员会目前就现代语言的重要性、某些语言弱势专业的现状与前景进行评估。

英国国家语言中心负责人凯瑟琳·博德(Kathryn Board)表示,虽然英语属于全球实用语言之一,但是光会说英语有其局限性。

博德说:“我们同非英语国家的沟通、联系将停留在浅薄、片面的层面,除非我们发展掌握其他语言的能力。”

卡迪夫商学院(Cardiff Business School)日前作的一项研究发现,提高语言能力将给英国经济带来210亿英镑的额外收入、并将出口企业的销售额提高45%。

岌岌可危

国家语言中心传播主任特里萨·廷斯利(Teresa Tinsley)认为,英国学生从中学到大学毕业选读语言课程的人数不足需要引起极大关注。

1997年,71%的GCSE考生选考了一门外语。去年这个比例跌至44%。

在大学阶段,英国本土学生申请现代语言专业的人数自从2002年下降了4%。而大学生总人数则上升了4.5%。

廷斯利说,企业试图招聘具有语言能力的人才,一旦无法在本土毕业生中物色到适当人选,他们当然会聘用来自其他国家的大学生填补空缺。

廷斯利补充说:“我们确实需要加把劲儿了,不然我们将被困在一个单一语言的世界里,而其他人则在全球竞争中把握了机会。”

与此同时,英国一些大学的语言课程岌岌可危。

西英格兰大学(University of the West of England)将在今年停止法语、西班牙语和汉语的授课,因为这些专业仅收到39份申请。

贝尔法斯特女王大学(Queen's University Belfast)正计划关闭德语系。

英国商务、创新与技能部(Department of Business, Innovation and Skills)的一名女发言人表示,政府认识到学习语言对个人发展以及对人们未来事业的价值。因此政府计划从明年起要求外语教学在小学中成为必修课。

这名发言人同时称,政府正在全国拓展一项鼓励大学与中小学合作的计划,致力于提高选读语言的学生人数。

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