继续教育要朝阳还是夕阳?

成人教育课堂
Image caption 教育界专家认为,之所以建议教育投资在各年龄段平衡是因为英国已是一个老龄化社会。

英国政府在年轻人教育中投入数百亿英镑是否该调配部分给进修教育?

老龄化社会

由英国全国成人继续教育协会(National Institute of Adult Continuing Education,Niace)委托进行的一项为期两年、名为《终生学习》(Learning Through Life)的独立调查发现,英国政府每年在成年人教育中投入550亿英镑,但其中86%的资金流向了18岁至24岁年龄段,他们人均获得的教育、培训费用超过8,000英镑。

进行调查的专家组指出, 在75岁以上培训课程以及夜校课程中的财政支持应当在今后10年翻一番,达到5.49亿英镑。政府还应在50岁至74岁年龄段的教育中增加60%的资金,达到22亿英镑;在25岁至49岁成人教育中增加36%的资金投入,达到82亿英镑。

这意味着英国政府需要从目前18岁至24岁的大学教育经费中抽出32亿英镑。

专家们认为,之所以建议这样的教育投资转移是因为英国已经成为一个老龄化社会。到2020年,18岁至24岁的人口将减少50万,但50岁以上人口将增加435万。

调查报告谴责英国成人教育系统没能跟上社会、就业模式变化的节奏。如今年轻人选定职业花费更长时间。他们或者先尝试好几个短期工作,或者在20几岁时游历各国。50岁以上的人群则越来越多边做兼职、边做志愿工作;更多过了退休年龄的老年人还继续在工作岗位上。

技能不足

伦敦大学教育学院(Institute of Education,University of London)的汤姆·舒勒尔(Tom Schuller)是这项独立调研的专家组成员之一。他表示,随着人们年龄的增长,教育不平等情况越来越严重,已经到了让人无法接受的程度。目前英国的教育系统让太多成年人在医疗、社会、科技和经济变化的加速进程中准备不足。

因此该调查建议英国政府成立一支议会委员会,监督不同年龄阶段的教育资金流向。

报告称,25岁至50岁年龄段资金投入力度加大的目的是有助于“维持国家繁荣,并帮助他们成家立业、建立自身价值”;而75岁以上老人的教育投资将试图有助于保持这些人群的生活独立。报告同时建议,雇主应当给雇员们提供假期,让他们获得继续学习的机会。

英国商务、创新与技能部(Department for Business, Innovation and Skills)的一名发言人表示,政府今年在提高成年人技能培训和成人非正式教育上已经分别投入50亿和3,000万英镑。

这名发言人表示,学习应当为整个社会的需要服务,英国政府在更广泛的成人教育改革方面为任何年龄和背景的人提供机会,让他们提高技能、就业前景以及生活质量。

然而,英国保守党大学与技能影子大臣戴维·威利茨(David Willetts)表示,过去两年间1,400个成人教育课程名额不复存在。威利茨说:“我们必须开始迈向一个更受到学习者和雇主赞同的成人教育系统。”

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