学者上街抗议政府研究政策

爱因斯坦
Image caption 学者们将爱因斯坦视作学术界“天马行空”式思想者的典范。

英格兰高教人员在议会大楼前抗议政府研究资金拨款变更。

英国政府计划从2013年起,25%的英格兰高教研究资金将授予那些对“经济、社会、公共政策、文化和生活质量”有“显著益处”的研究项目。

但是学术界人士对此表示异议,认为这将遏制研究人员的创新思维以及“天马行空”的研究想法,在毫无创造性的学术研究面前吃亏、败下阵来。

英格兰高等教育拨款委员会(Higher Education Funding Council for England)表示,他们仍然支持“由好奇心驱使的研究”活动。

学者们的抗议活动包括由大学与学院工会(University and College Union)组织的爱因斯坦像揭幕仪式。

学者们之所以挑选爱因斯坦是因为他曾经说过:“如果我们已经知道我们在做什么,这就不叫研究了,不是吗?”

包括六位诺贝尔奖得主在内的1.8万余人已经联名请愿,抗议英国政府计划在2013年启动的拨款变更方案。

“抽象研究”

学者们认为,政府提出的“卓越研究框架”(Research Excellence Framework)计划将逼迫学术研究朝着商业化方向发展,会不利于那些最终可能证明更具价值的创新构思。

诺贝尔生理医学奖获得者蒂姆·亨特爵士(Sir Tim Hunt)表示,要求学术研究证明自己的实用影响将助长“没有创新性的研究提案”。

他说:“研究的目的就是要发现你原先不了解的事物。基础研究的成果不可预知,试图通过这种方式来控制基础研究不符合国家利益。”

此外,另有105名学者通过“教育工作者支持改革”(Educators for Reform)的倡议行动反对拨款改动。这项倡议行动由一个名为“改革”(Reform)的智库集团发起。

他们主张,许多发现和创新都源于“天马行空”的研究,大学应当“获得追求纯学术研究的自由”。

这些学者认为,政府追求“物有所值”的观念并不适用于研究,因为研究本就可能是“开放式的探索”。

学者们举了X射线、液晶显示器和谷歌搜索排名运算法则的例子,这些发现都源于“抽象研究”。

全英四家学术拨款机构每年为研究项目拨款17.6亿英镑。英格兰高等教育拨款委员会否认拨款侧重点的变化将限制创新研究。

该委员会的一名发言人说:“这些提案关注、承认给社会带来实实在在不同的出色研究。我们当然不会期望每位学者兑现什么影响力,但是会考虑他们在大学中协同合作的总体影响,而不是单个的研究项目。”

这名发言人补充说:“我们所关注的远不止经济影响。”

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