“砍经费 英国高教遭殃”

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Image caption 罗素集团由英国最顶尖的20所大学组成,包括牛津大学在内。

由于面临种种压力,英国教育当局考虑削减给大学的经费拨款。不过,由英国最顶尖的20所大学组成的罗素集团在英国《卫报》(The Guardian)上发表文章,警告政府削减高等教育经费后果可能严重。

罗素集团(The Russell Group)的文章说,如果政府削减高等教育经费,那么,英国目前在世界上一流的高等教育质量,将沦落为三流水平,甚至更差。

按照政府的削减公共开支计划,未来三年内英国大学经费将缩水9亿英镑以上,而且情况很可能还会更糟糕。

但是英国政府表示,第一线教学的经费将受到保护。

严峻警告

评论说,英国今年将进行大选,罗素集团这篇措辞强硬的文章等于是预先警告下届英国政府,削减英国大学经费的严重后果。

文章说,“英国经过800多年的努力,才创造出世界上数一数二的教育系统,但现在只要六个月的时间,所有努力就毁于一旦。”

“削减英国大学如此庞大的经费,不只对学生和教育人员有毁灭性的影响,还会危害英国的国际竞争力、经济实力和克服经济衰退的能力。”

罗素集团警告说,政府削减大学经费的结果将迫使大学关闭成百上千个课程,裁减学术人员,并让大学生班级人数扩大。

政府反驳

但是英国高等教育官员戴维·拉米(David Lammy)表示,政府的削减经费不会有这样的严重影响。

他说,政府缩减经费也会考虑到功效性,作为教育第一线的教学经费将受到保护。

“如果说政府让大学节省的经费会让高等教育毁于一旦,那么这说法不仅令人惊讶,而且误导视听。”

拉米说,目前英国政府每年投资高等教育约150亿英镑,即使在此前宣布的削减1.8亿英镑之后,2009和2010两个学年度的教学和研究经费仍然会增加。

“1997年以来政府对高等教育的投资已经增加了超过25%,创纪录的投资已经取得广大的成就,因此我们可以说有本钱让高等教育产业在未来的一段时间里瘦身。”

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