英国检讨学生签证引起关注

毕业典礼
Image caption 新的签证规定可能限制到英国求学的外国留学生人数。

英国首相去年宣布政府要检讨发放学生签证的规定,在英国教育界和学生之间引起了普遍关注。

近年来,海外学生给英国经济带来可观收益。他们不仅是教育业本身的重要财源,让大学、寄宿中学和语言学校都从他们交纳的学费盈利,而且各种相关服务行业也从学生的日常开销中获得了市场。

教育事务评论员迈克·贝克(Mike Baker)撰文说,他们每年对英国经济的贡献达到数十亿英镑之多。

条件

布朗首相去年11月出人意料宣布要对成年人申请来英学生签证的程序进行审核。他说,审核的目的是要确保英国边界坚实,能够有效阻挡非法移民利用学生签证进入英国。

审核文件提议应该对申请来上学的学生考核英语水平,只有达到适当水平者才发签证,并明文规定某些低级水平课程不再向持学生签证者开放。

此前,政府已经在去年三月推出新的限制,要求那些来英国学英语的学生已经学到基本水平的英语。现在有进一步的提议,主张明确规定适用的考试有哪些。

英国边境管理局(UK Border Agency)近日已完成审核,向内政大臣阿兰·约翰逊(Alan Johnson)和商业大臣曼德尔森勋爵(Lord Mandelson)呈交了报告,现在人们正在等待最后决策。

争议

代表英语学校的行业组织English UK警告说,报告的最初提出的主张倘若保留下来,将会给英语教学行业造成重大打击。

这些英语学校尤其关注入校生需要首先经过英语考试的规定。它们说,美国、加拿大和澳大利亚等国都在英语教学领域同英国学校竞争,而它们都没有这种要求,倘若实施甚至制定更严格的规定,必将使英国的学校处于不利地位。

然而,主张加强管理力度的一方则说,有些希望长期滞留在英国的移民,以及一些潜在的恐怖分子可能借助学生签证进入英国。

去年发现一些持学生签证者涉嫌卷入恐怖活动,移民问题目前在英国政界成为敏感话题都是政府加强管制的动力,而且未来几个月英国即将举行大选,更使它成为人们关注的话题。

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