经济衰退 私校生源衰竭

私校小学生
Image caption 私校入学人数下降最明显的是刚满入学年龄的四岁儿童,降幅超过5%。

去年,许多英国父母将上私校的孩子转送到免费公立学校。

代表上千所私校及其他不属于政府教育系统学校的英国独立学校协会(Independent School Council,ISC)公布的统计数据显示,过去12个月,私校入学人数减少2645名,这是连续第二年出现下滑。

其中下降最明显的是刚满入学年龄的四岁儿童人数,降幅超过5%,降至不足20000名,而与此同时,公立小学的入学需求却在上升。

数据同时显示,各校学费上涨幅度是16年来最小的。各校还大幅削减校园建设开支,以分担家长的经济负担,渡过经济危机。

另外,最近12个月以来,独立学校协会的成员学校中有至少7所学校已关闭,有1所已放弃其独立地位,转为公立。

校长们警告,9月情况将更严峻。他们说,工党增加“国家保险费”的计划将进一步恶化学校处境,导致未来学费上涨。

目前,独立学校协会会员学校1/3的学生接受了助学金。

形势“非常乐观”

尽管如此,协会仍坚持认为,数据“非常乐观”。协会总监戴维·莱斯康(David Lyscom)称:“在其他经济领域,这样的数据表现是非常成功了。”

数据显示,由于英镑贬值,来自远东和欧洲大陆的学生人数增加。

外国学生人数迅速上升7.4%,达23307人,其中大多说来自中国香港、中国大陆和德国。

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