新政府面临的高等教育挑战

大学教室
Image caption 高等教育领域,新政府面临一系列严峻挑战。

英国新的联合政府中主管高等教育的人选尚待揭晓,棘手的问题已经摆在教育大臣的办公桌上了。

无论是出自保守党还是自民党,新的高等教育大臣都要把本党的竞选纲领放到一边,或者说,把两党的竞选纲领放到一起,尽可能找到在高等教育政策上的共同点、妥协面。

共识要点

在刚刚公布的两党联合协议的文本中,列出了两党就高等教育达成的共识要点:

  • 促进社会阶层流动能力
  • 考虑学生负债的影响
  • 保障大学经费
  • 提高教学质量
  • 增加奖学金

协议特别注明,布朗勋爵(Lord Browne)有关大学经费问题的独立检讨报告今年晚些时候公布后,对政府采取的相应政策,如果自民党不能接受,在任何相关的投票中,自民党议员可以弃权。

其实,超出两党教育政策分歧之上的棘手问题已经等在那里了。

扩大高校招生,要钱

今年,申请上大学的人数达到了创纪录的水平,而大学的招生名额却有限。

每一个成绩合格却被拒之门外的学生都是一份压力。

让孩子接受高等教育已经成为许多英国家庭的奋斗目标。每一个失望的家庭都可能转化成为失望的选民。

保守党在竞选纲领中许诺要在2010年增加一万个高校招生名额。

每多招一个大学生,就意味着要多追加一大笔投入。

但是,钱从哪里来?现实是,新政府要竭力控制公共开支。高等教育经费面临的不是增加,而是削减。

如何要马儿跑,又要马儿不吃草,是让新大臣挠头的难题。

学费、贷款问题,还是钱

大学收取学费、学生贷款制度的改革是另一个棘手的问题。

自民党的竞选纲领里曾列出一个取消大学学费六点计划,要在六年的时间里分步骤减免 ,直至最后取消大学本科生的学费。

这个问题目前还没有凸现,是因为大家都有一个托词,等今年晚些时候布朗勋爵有关大学收费问题的独立检讨报告出来后再说。

但是,大学急等着要钱。许多大学校长已经在要求提高学费。

要不要加收学费、要不要取消收费封顶限制、学生贷款要不要增收利息,这些都是非常棘手却又不能回避的问题。

在大幅削减公共开支的大气候下,新的教育大臣恐怕只能拆东墙补西墙,确保重点。

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