苏格兰大学免费将寿终正寝?

英国大学学生
Image caption 英国独立预算审查小组还建议苏格兰削减其它开支。

与英格兰的大学生相比,苏格兰大学内的本地学生相当幸运,因为他们不用交学费。

取消本国大学生的学费是三年前在苏格兰上台的苏格兰民族党(Scottish Nationalist Party)的政策之一,与英国中央政府的政策形成对立。

不过,这一“免费午餐”正面临越来越大的压力。

英国陷入经济危机,包括大学在内的诸多部门面临削减经费的压力,政府成立专门小组,着手进行“独立预算审查”, 以确定削减经费的规模和途径。

“站不住脚”

该评审小组负责人克劳福德·贝弗里奇(Crawford Beveridge)说,在英国其它地区大学学费上涨的背景下,苏格兰大学对本地学生不收学费的做法日渐站不住脚,苏格兰政府需要重新考虑这一政策。

目前,英格兰大学生每年学费为3200多英镑,虽然毕业生可以申请政府贷款,但毕业之时,很多大学生都已负债累累。而拥有相当大独立权限的苏格兰政府仍继续本地学生不收费的政策。

“独立预算审查”报告指出,在目前的金融困境下、考虑到高等教育给个人带来的好处,“苏格兰急需就学生应该支付的费用展开讨论”,并建议苏格兰议会考虑收取学费,或寻找其它办法。

不过,这一建议遭到苏格兰有关组织的强烈反对。英国大学和学院工会(University and College Union)在苏格兰的负责人玛丽·希尼尔(Mary Senior)说,“独立预算审查”报告的这一建议超出了其权限,专门小组成员对苏格兰的具体情况一无所知。

希尼尔说:“要求苏格兰征收学费的建议违背民意,也不符合政治现实……也不会带来任何改变。”

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