地方政府监视学区欺诈被叫停

帕顿夫妇
Image caption 帕顿女士把普尔地方政府告上仲裁庭

英国调查权利仲裁庭(Investigatory Powers Tribunal)裁定一地方政府监视一个家庭是非法之举。

家住多塞特郡普尔市的珍妮·帕顿(Jenny Paton)女士把当地地方政府(Poole Borough Council)高上法庭,理由是该地方政府利用调查权利法规对她展开21次秘密跟踪监视。

结果法庭裁定,该地方政府使用调查权利法规(Regulation of Investigatory Powers Act or Ripa)的做法不当、目的不纯。

普尔地方政府承认,他们在2008年的2月10号到3月3号之间,对当地一家入学申请过多的学校的学区(catchment area)展开秘密监视(convert surveillance)。

因为,在那之前地方政府接到两个公众举报电话,指控帕顿一家并不住在学区内的住宅内。

涉嫌欺诈

其中一个举报电话甚至说,帕顿女士曾向他人炫耀她假装住在学区内的住宅内。

帕顿一家在学区以外也有两个单元房。在接到举报后,地方政府对这两个地址都采取了监视。

帕顿女士只是在一次与地方政府官员讨论孩子的入学申请时才发现自己被秘密监视。

他们一家人,包括他们的孩子被24小时监视,一举一动都被记录在案。就连他们家的汽车也不例外。

普尔地方政府发表的一份声明接受调查权利仲裁庭的裁决,并向帕顿女士和她的家人表示道歉。

一席难求

在英国,好的公立学校一席难求。只有住在学校附近的家庭的孩子才有优先报名权,这也就是所谓的学区制。

经常有一些大人为能让孩子挤进好学校不惜花大价钱在学区内买房子,有的甚至在那里租房子住。

不过,秘密监视手段一般是用来对付恐怖分子和严重犯罪团伙的。用它来针对一名家庭主妇和她的小孩是否违反学区制的确有点“用高射炮打蚊子”的嫌疑。

英国地方政府协会(Local Government Association)的一名发言人说,地方政府需要监视严重犯罪行为的权利,但同时也要注意确保公众的信任。

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