学费无上限 高教迈向市场化

毕业生
Image caption 英国高等教育竞争将更为激烈。

英国高等教育经费检讨报告建议,让英格兰大学自定学费。

换句话说,报告建议大学学费由市场机制决定,名牌大学学费可以更高,排名垫底的大学只能“降价求售”。

由于政府只担保承担最高每年6000英镑的学费,大部分的大学会以此作为学费标准。

但是一些名牌大学可能会收更高的学费,例如牛津和剑桥。

剑桥大学此前就表示,要维持该校劳力密集的辅导制度,本科课程的成本大约在9000英镑左右。

美国系统

美国的高教体系多年来一直由市场机制决定,高教系统也演变得非常多样化,有精英的私立大学,也有四年制的公立大学,还有两年制的社区大学。

最顶尖的美国大学学费高达50,000美元(32,000英镑),最便宜的学院学费只有不到十二分之一。

美国弹性的学分制也是特点之一,学生可以花两年在社区大学取得必要学分,然后再到更昂贵或更知名的大学继续学业。

如果英国高教由市场主导,最后也可能出现类似的局面。

负面影响

但是市场导向的美国高教体系也有其缺点,贫富差距加大,名牌大学只有社会精英才上得起,低收入家庭的孩子只能负担便宜的社区大学。

由于竞争激烈,过去20年来,美国大学学费上涨速度比物价快四倍,而且真正用在教学上面的费用只占21%,其余的都用来补贴研究项目,改善学校设备和管理。

教育议题专家迈克·贝克(Mike Baker)分析,英国高等教育向学费市场移动是大势所趋,这种形态对顶尖大学和付得起学费的人有好处。

但是市场机制的可能带来的负面影响则是越来越高的学费,以及社会阶级差距越来越大。

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