2011年 1月 4日, 星期二 - 格林尼治标准时间09:33

少年留学问答:英国顶级名校

英国的中学有公立学校和私立学校之分,公立学校的学费和其他开销大都对学生免费,而私立学校则要付出不菲的学费-除非孩子能够拿到奖学金。怎样为孩子选择最理想的学校?

曾在英国伦敦大学学院留学的罗子薇在英生活十多年,儿子吴比在她的培养下去年考入英国顶级的私校伊顿公学,并成为中国大陆首位获得该校“国王奖学金”的学生。罗子薇以曾经的留学生和小留学生家长的双重身份,在此讲述她个人的观点,供大家分享。

吴比和子薇

子薇的儿子吴比成为首个获得伊顿公学奖学金的中国大陆学生。

在说英国的顶级名校中学时,我们不能不先提英国的公学。与美国相反的是,英国的公学(public school)是私立学校,国立学校(state school)才是由政府出资对所有英国家庭开放的公立学校。而且,并非所有的私立学校都可被称为“公学”,一般的私立学校只是“独立学校”(independent school)。

公学最早是为贫穷人家的子弟提供教育的场所(因而被称为公学),但自18世纪逐渐发展成为贵族学校,学费也因此变得非常昂贵。最早出现的公学是14世纪时创立的温切斯特公学,之后英王亨利六世于1440年创立了伊顿公学。而后者几百年来因为培养了众多名垂青史的著名毕业生以及19任英国首相遂成为公学中遥遥领先的翘楚。此外,哈罗、威斯敏斯特、圣保罗、查特豪斯、德威、汤布里奇、阿宾顿等都属顶尖名校。公学培养出来的学生大多学术成绩优异,而且在体育和艺术方面表现也很出色,毕业后大多进入牛津、剑桥等一流大学。

顶尖女校方面,除了我们之前已经提到的维康姆(全寄宿学校),其他如道恩豪斯、圣玛丽爱斯科、圣凯瑟琳、切尔腾纳姆、圣马格丽特等都是佼佼者,而这些女校通常会在周末举办与顶级男校之间的各种联谊活动。与顶尖男校一样,这些学校同样学费不菲但培养的学生百分之八十进入一流大学。

与一般私校不同的是,这些名校的学位竞争激烈,并非外界揣测有钱就能拿下那么简单。以伊顿公学为例,除了上流社会的男孩子一出生就前往注册的传统不变之外,曾经以家庭背景和社会关系为前提的录取标准自上世纪70年代末以后已大为改观,即所有注册的男孩必须在10岁经过至少两轮的考试获得预录取资格后再于13岁参加全国私立教育统一的升中考试方可获得最后的入学资格。据说伊顿公学的录取比例为1:1500,而海外学生的比例严格控制在不超过10%。目前,顶尖名校的招考程序与与伊顿公学大同小异,都力求招收聪明好学、兴趣广泛的优秀学生。

所以,对这个问题最直观的回答就是,只要你认为孩子够聪明又有强烈的留学愿望,同时你有坚实的财政支付能力——当然可以申请!

各位读者,如果你有自己的亲身经历或有不同的看法,也欢迎你给我们发来电子邮件,讲述你的故事或提出问题,BBC英伦网将予以解答。

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