“虎妈”不代表所有华人母亲

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Image caption 孩子的教育问题关系到每个家庭

一位美籍华裔母亲——“虎妈”蔡美儿、一本育儿回忆录《虎妈战歌》,在全球引起一场关于中式教育的大讨论,最近,她来到英国宣传她的新书,引起不少英国人和华裔家庭的关注。

虎妈遭人批评近乎残酷的教育方式是否为相当数量英国华裔父母的代表?英国华人家庭儿女成长过程中是否也遭遇同样中西式教育方法的碰撞?英国华人家长、子女和教育专家如何看待中式教育的利与弊?BBC英伦网为您推出《中式教育在英国》专题系列。——编者的话

第三集:“虎妈”不代表所有华人母亲

随着“虎妈”成为人们的热议话题,华人母亲究竟如何管教孩子也成为大家好奇的内容。

几天前有邻居开玩笑称我“虎妈”时我赶紧解释自己可不够“达标”。

华人妈妈们是不是个个都像蔡美儿那样督促孩子成材呢?华人孩子难道都不准去朋友家聚会(Sleepover Party) 吗?华人孩子是不是都得学乐器呢?

在英国,外界对华人家庭管教孩子感兴趣的另一个原因是华人子女的学校成绩普遍很好,似乎对所在学校的整体学业表现都有推动作用。

英国公平人权委员会2010年10月公布了报告《英国有多公平?》(How Fair is Britan?),把英国中等教育普通证书考试中不同种族的学生(GCSE)拿到5个A+至C成绩的百分比列了个名次。

其中“不享受学校免费午餐的华人女孩”名列第一,位居第二的是“享受学校免费午餐的华人女孩”。而这两类华人男孩的名次虽然总体上不如华人女孩,但与其他种族的男孩子相比也都名列第一。

我记得多年前在英国报纸上看到的一幅漫画:一个华人家长冲着还含着奶嘴的孩子说:赶明儿你得上剑桥!

华人孩子的学习成绩好,或许是因为中国人牢记古训重视教育,又或许是华人家长从孩子早期就开始在教育方面下功夫,把许多家长花在酒吧里消遣的时间都用在了督促孩子的学业上。又或许华人家庭管教孩子的方法多多少少类似“虎妈”。

但是华人家长都像蔡美儿那样教育子女吗?答案是否定的。正如蔡美儿自己也说,她说指的“中国式妈妈”可以来自世界任何国家任何民族,并非仅指我们华人。

独立

我认识的华人母亲们看了蔡美尔制定的“虎妈”家规后曾经做了一个小规模的调查,结果发现:我们的孩子都可以去参加朋友的聚会;我们的孩子都可以看电视玩游戏;我们的孩子都可以参加学校的演出、我们的孩子虽然都学乐器,但并不局限在钢琴和小提琴。

我们这些母亲们虽然都对英国小学没有多少家庭作业这点持保留意见,但我们大都很欣赏英国小学对孩子培养阅读习惯的重视。

中国提倡培养“三好学生”,西方倡导“全人教育”。就我而言,我最欣赏英国乃至西方教育中对孩子独立人格、独立思考、自主能力的培养和重视。

大女儿还在小学的时候,班主任老师是一个来自新西兰的年青人。每天回来她都会跟我讲这个她特别喜欢的老师如何如何。

一天女儿回来说:今天老师说了Learn to be independent before you have to。换成中文就是“学会自立不要等到迫不得已的那一天”。

华人家长或许有的的确像蔡美儿所说的那样认为孩子属于自己,打着为孩子好的名义要求孩子这样那样。

作为家长,我们当然要考虑孩子的安全,在不了解对方家庭情况时不能允许孩子去外开“派对”,但是我们又有什么理由凡事帮孩子做决定,把自己的意志强加给孩子,用自己订立的标准来衡量孩子?

作为家长,我们最大的愿望难道不是盼望现在对孩子的扶持使孩子某一天有独立自主判断和行动的能力?

很多不同意蔡美儿在书中所描述的方法管教孩子的家长可能都明白,每个孩子都是不同的,因材施教是教育的第一大原则;我们不能苛求每一个孩子都在考试中有优异的成绩。

另外,对“成功”的理解也因人而异,并非只有凭优异成绩入读名校这唯一的标准。

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