英国政府因涨学费要吃官司

抗议
Image caption 英国学生去年在伦敦举行多次大规模游行,抗议政府大幅提升大学学费。

英国政府大幅上涨高校学费的决定令众多学生不满,两名学生一怒之下于近日提出要求对此进行司法审查。

现年16岁的卡勒姆·赫利(Callum Hurley)和17岁的凯蒂·莫尔(Katy Moore)分别来自英国的彼得堡(Peterborough)和伦敦,他们要求法院对联合政府通过学费上涨议案的决定进行审查,以便确认议案是否有悖于欧洲人权公约。

赫利和莫尔称,政府允许英格兰大学从明年起将国内学生学费由现在每学年的3290镑上涨至最多9000镑的做法违反了这一公约,因为它使来自贫困、低收入和少数族裔家庭背景的学生处于不利地位。

专门关注人权案件的公益律师菲尔·夏纳(Phil Shiner)负责代表赫利和莫尔,他表示学费上涨的决策违反了欧洲人权公约第14条,因为政府立法时并未对高学费是否遵从平等法进行完全评估。

自相矛盾?

赫利和莫尔提出司法审查的申请将于今年三月在高等法院审理,官司所需费用由法律援助(Legal Aid)提供。

虽然英国政府曾表示来自低收入家庭的优秀学生将有资格加入一个奖学金计划,以获得一至两年的免费大学教育;并且政府纲领还要求大学积极吸引来自不同背景的学生,其中包括身患残疾、来自少数族裔和低教育家庭背景的年轻人。

但是,“学费上涨却是在用英国的未来去冒险”,莫尔说:“我被迫需要决定背负重债去读一个学位是否值得。”

夏纳说:“政府只顾着一味地进行财政支出削减,却根本未曾仔细地向分析家或者顾问咨询过这样做对联合政府的政策有什么重大影响。这是可耻的,因此我的委托人对此提出的质疑完全具有合法性。”

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