留英中国学生的“厕所理想”

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Image caption 志愿者在加纳建成的第一座厕所合影(“志行会”提供图片)

彭天的终极理想,是通过努力缓解发展中国家的贫困问题;而近期目标,则是为非洲的加纳人多建几间厕所。

作为中国北京大学的优秀毕业生,彭天获得欧盟MESPOM奖学金资助,在完成本科学业后开始了匈牙利、希腊、英国和瑞典的欧洲四国游学之旅。

2010年9月彭天抵达此行第三站——英国曼彻斯特大学,就读环境科学硕士,正是在这里,她撰写的“一封家书”,日前获得了英国文化协会(British Council)主办的 2011“闪亮”国际学生大奖(Shine! International Student Awards 2011)西北赛区的冠军。

彭天在这封家书里,讲述了自己与志愿者团队,为非洲加纳建厕所的经历。

萌发“厕所理想”

彭天认为,在中国人眼里,厕所是个晦涩的地方,正是这个不怎么美好的词汇,又确实与健康问题息息相关。

彭天告诉BBC英伦网,2010年5月,一本英文书籍《厕所决定健康》,使她开始认识到厕所对人们生活的重要。

2010年7月,经朋友介绍彭天跟随非政府志愿者组织“志行会”赴非洲加纳进行扶贫志愿者活动。此行彭天发现,加纳的厕所问题果然很严重。

彭天说:“从加纳的首都一路往北,经济越来越不发达,而厕所也就相应越来越少,到了加纳的乡村,根本就没有一间厕所了。走访了当地人后,我发现,其实他们都非常想要厕所,只是因为太贫困了,而厕所又是不能在短期内产生经济效益的,所以就放弃了建厕所的念头。”

彭天发现,一间小小的厕所能够带给加纳人的,是健康的生活方式、高效的生产力和出勤率。

积极实施

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Image caption 彭天和加纳的小朋友在一起(“志行会”提供图片)

调研的结果与预期相似,更加坚定了彭天的“厕所理想”。从非洲回来之后,“志行会”的新项目“非洲易厕”就在彭天的张罗下迅速宣告成立。

彭天邀请了来自设计、策划、工程、建筑等方面的志愿者加盟,而这些会员更遍布北京、上海、曼彻斯特、加州和香港等地,从筹措资金到设计厕所,团员们可谓各显神通。

彭天说:“自己不是读建筑的,但是厕所的结构相对简单,我先在网上找了旱厕的结构图,然后请‘志行会’当中学建筑的成员一起一步步把图作出来。”

虽然资金问题比较棘手,但是在志愿者朋友的多方努力之下,终于得到香港大学Cedars学生发展及资源中心以及中国的一家基金的协助,凑齐了经费。

随后,“志行会”的20多名志愿者利用寒假时间赶赴非洲加纳,在那里志愿者不分白天、黑夜,加紧工作,从打地基到一砖一瓦都亲力亲为,短短一周的时间,供加纳一个6、70人家族使用的厕所宣告完工。家族族长看到完工的厕所开心得不得了,村里还专门为厕所的竣工举行了剪彩仪式。

这座厕所的拥有者是加纳的一个大家族,彭天认为,让他们率先拥有厕所在加纳具有良好的示范效应。

彭天说:“第一座厕所给我们很多经验,现在正在做第二期厕所的预算。‘志行会非洲易厕’准备在今年暑假派出两个队伍,每队负责一座厕所。因为有了经验,这次的预算可以减低到第一座的六分之一到七分之一。”

从具体做起

早在读本科时,成绩优秀的彭天就放弃金融,选择了“环境、资源与发展经济学”专业,之所以选择这个专业,用彭天的话说,是与她的“扶贫理想”相契合。

来到英国后,彭天发现,很多英国学生奉献社会都会从身边具体的小事做起,而自己的“扶贫大志”也可以细致到身边的事情,因此,厕所成为了彭天“扶贫”的实际行动之一。

4月13号,作为西北赛区的冠军,彭天将参加2011“闪亮”国际学生大奖(Shine International Student Award 2011)的总决赛,和其他11位赛区冠军争夺总冠军。

赛后,彭天将赴瑞典完成奖学金最后一个阶段的课程。

这个当初曾经放弃来自美国哥伦比亚大学、英国牛津大学以及法国图卢兹大学三个项目邀请的女孩,总是会作出一些出人意料的选择。

彭天说:“有选项供选择,说明你有能力去实现各种各样不同的可能性。选择无所谓对错,每个选项都是好选项,选任何一个,都会给我们的人生之路添一段精彩、长一番经历。”

而彭天的下一个选择就是要把自己的“厕所理想”继续下去,她认为,自己在非洲建设厕所的经验,完全可以应用到中国的贫困地区。

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