“中国科研成果两年内超美”

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Image caption 中国科技论文发表数量很快将超过美国,但论文质量仍然滞后。

中国有望在2013年超越美国成为世界科技成果第一国。

这是英国国家科学院—英国皇家学会(the Royal Society)的一份新报告得出的结论。

报告称,曾经发明指南针、火药、纸和印刷术的中国将重新回归在全球科技领域的重要地位。

报告对发表的科学研究进行分析,结果显示中国在发表科技论文方面有突出的飞跃,尽管在“被引述率”(citation)方面仍有一些距离。

这份名为“知识、网络和国家”的研究报告对传统上在科技领域占统治地位的美国、欧洲和日本提出挑战。

其统计数据是基于全球最大的科学文献数据库之一—爱思唯尔(Elsevier)公司提供的在国际承认的科学杂志和期刊上发表的论文数目。

数量

在1996年这项研究启动的第一年里,美国发表了292,513篇科技论文,是中国发表的25,474篇科技论文的10倍以上。

到2008年,美国发表的论文总数略微上升,达到316,317篇,而中国的论文发表数目则猛增到184,080。

先前的预测是中国有可能在2020年后的某个时候超过美国成为科技第一大国。

但这项研究显示,中国在超越英国之后已成为世界第二研究大国,照目前这个趋势发展下去,中国有可能在两年时间里超过美国。

研究报告主席、施密斯教授(Professor Sir Chris Llewellyn Smith)说,考虑到中国对研发(R&D)项目的巨大投资,出现这一增长“一点也不奇怪”。

从1999年开始,中国研发投资每年增长20%,目前已经超过1000亿美元。

2006年中国大学里有150万主修科学和工程专业的学生毕业。

质量

研究报告的作者称,国际科学领域的版图正在出现巨大的变化,并警告这对一个国家的竞争力会有影响。

报告说,“科技排行榜不只是关于名誉,它也是衡量一个国家的在世界舞台上竞争的能力。”

然而,报告指出不断增长的科学论文发表数目并不意味着其质量的提高。

要衡量一份研究成果的质量就要看看它被同行业的其他科学家引述的次数。

尽管中国科技论文的“被引述率”有所提高,但仍落后于其巨大的投资和发表率。

目前,英国的科学论文“被引述率”仍居世界第二,仅次于美国。

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