英国高教收费“杂乱无章”

威尔士议会高教事务顾问利斯教授
Image caption 利斯教授认为现在英国需要全国统一的大学收费和助学标准。

英国现在各地区的大学教育收费和奖学/助学金规定各自为政,杂乱无章,这个系统复杂到“荒唐”的程度!

这是威尔士议会的一名教育事务顾问,泰莱莎·利斯(Teresa Rees)教授在议会发表的言论。

她说,不管是英格兰、威尔士还是北爱尔兰,各地的大学收费标准和奖学/助学金计划应该统一,在这个问题上应该有一个“战略决策”。

跨境就学

英国政府的立场是,涉及高等教育事务,权力已经高度下放,由各地区自主自决。

但是,不同地区的大学都是对全国各地的学生开放的,而国内的“跨境”就学造成费用问题变得极为复杂。

比如,一个北爱尔兰学生要到英格兰上大学,要交的学费和有资格享受的待遇就跟英格兰的学生大不相同。

再比如,一名威尔士低收入家庭的学生既可以得到威尔士政府提供的补贴,又可以申请英格兰地区的大学提供的优厚的奖学金。

但是,一名英格兰低收入家庭的学生如果要到威尔士上大学,那就什么帮助都得不到。

放权和涨学费

利斯教授是威尔士议会两个高等教育委员会的负责人。她曾经担任威尔士的卡迪夫大学副校长和社会科学学院教授。

她认为全国各地的大学应该采用统一的标准来制定收费和奖学或助学计划。

英格兰和威尔士的大学从2012年起学费最高可以涨到9000英镑,但威尔士籍的大学生不管在哪里上学,都可以得到威尔士政府的补贴。

北爱尔兰的大学学费可以涨到6000英镑。

在财政自主的苏格兰,议会四大主要政党里有三个投票坚持对苏格兰籍的大学生继续提供免费大学教育。

但是,苏格兰的高等教育经费现在有1.55亿英镑的缺口。如果不收学费,那么不管哪个政党在今年5月5日的选举中获胜,上台后都得想办法填这个空。

如果大学继续免费,地方财政就得削减其他方面的预算来省出这笔钱。

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