英国学子上大学“货比三家”

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Image caption 大学重要信息组提供申请学生许多具体的数据。

英国政府推出高等教育改革方案,要建立高教系统的市场化,增加高教机构之间的良性竞争。

如果高等教育成为一个市场,那么学生就是消费者,每年花9000英镑的学费,学生当然有理由知道买的什么。

英格兰大学从明年起将提供16项“重要信息”,帮助消费者——也就是学生,比较各家大学的优劣,做出正确的决定。

按照计划,各家大学再也不能依靠精美的招生宣传手册来吸引学生,而必须像商家看齐,以真本事来吸引消费者。

货比三家

一般人在购物的时候,会将各家商店各种厂牌的商品拿来比较,比价钱、比售后服务、比功能、比款式和样式、比耐用性等等不同的因素,而这些因素正是影响消费者做决定的重要关键。

同样道理,未来学生在选大学和课程的时候,也会比较各家大学的学费、住宿费、老师上课时数、班级人数、学生满意度,最重要的是该所大学或该课程的毕业生就业率和工资高低。

未来,大学每一个本科专业课程都必须提供这些信息,申请学生才能依据这些信息做出决定。

这样一来,学生在入学之前就已经知道以后每学期有几个小时的课程,这样也比较不会发生实际情况与期望值相差太大的问题。

重要信息组

为了让大学和学生更明白这些信息如何呈现,英格兰高等教育拨款委员会(Higher Education Funding Council for England)制作了模拟的“重要信息组”(key information set, KIS)作为示范。

从这个模拟的“重要信息组”来看,上面记载有学生满意度、毕业六个月后的就业率、年薪、学费、平均住宿费、授课时间、考试和作业评分比例、学生设施等数据。

除了这些信息之外,高等教育改革方案还规定大学载明“学生权利”(student charter),说明学生的消费者权利,以及确保大学履行承诺的措施,如果做不到大学将会退回部分学费。

英国大学遭学生投诉的案例越来越多,在这样的情况下,“学生权利”文件对学生来说是一种保障。

掌握信息

英国全国学生联合会(NUS)主席艾伦·波特(Aaron Porter)表示,大学对申请学生提供重要信息组和学生权利文件是“一大跃进”。

他说,“最近几年大学行销手法不断创新,许多学生被花言巧语吸引,但对课程内容和学习环境却所知甚少。”

“大学开放日是校方精心策划的一场秀,呈现最好的一面给申请学生看,但实际情况不尽相同。”

代表英国大学的“Universities UK”组织主席史蒂夫·史密斯(Steve Smith)表示,大学提供的信息方方面面,学生必须全面了解,从中抽取有意义的数据来进行比较。

“目前大学已经公布许多关于学生满意度和就业机会的数据,但是申请学生想要的是更容易取得的数据。”

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