报告:网上大学挑战英伦高教传统优势

更新时间 2013年 3月 11日, 星期一 - 格林尼治标准时间11:17
MIT

美国顶尖的哈佛大学和麻省理工大学去年联手加入了"穆克斯“阵营。图片: STAN HONDA/AFP/Getty Images

英国高等院校正面临“穆克斯”的威胁,一份关于英国高等教育未来前景的研究报告疾呼。

“穆克斯”(MOOCs)代表 massive open online courses,意思是放在互联网上的开放式大学课程。

英国培生集团(Pearson)首席教育事务顾问麦克尔·巴伯爵士(Sir Michael Barber)说,网上大学课程对英国的高等院校来说意味着“挑战和机遇”。

他说,面对挑战,那些“自满自大”、不认真应对的英国院校,主要是一些中等水平的大学,将被“雪崩”一样铺天盖地而来的穆克斯压垮、倒闭。

这份题为《雪崩来了》(An Avalanche is Coming)的报告指出,全球高等教育领域正在发生一场前所未有的革命,主要的驱动力就是网上大学的兴起;对此英国的大学再也不能无动于衷了。

前首相府顾问麦克尔爵士说,要是十年之内英国没有几所大学关门,他会感到“非常吃惊”。

智囊机构 IPPR 发表的这份报告警告说,顺应趋势,直接迎战国际竞争,才能使英国高等教育保持自己在世界上素来享有的优秀地位。

“穆克斯”

美国一些大型的高校网络已经开始与世界各国的伙伴院校一起,通过互联网平台向不同国家的学生提供高等教育课程。

其中两个高校网络集团已经在欧洲、亚洲和美国招收了近400万学生,提供数百门大学课程。

MOOCs 让学生通过互联网选修一些世界顶级大学的课程和讲座内容。

麦克尔爵士说,这一汹汹势头对英国来说即是威胁又是机会,美国的一流大学或高校集团并不注定将垄断这片新疆域。

英国已经成立了一个类似的集团,Futurelearn,由几所大学联合提供网上高教课程。这个集团计划今年晚些时候开学上课。

重新定义

麦克尔爵士预计,这种不断变化且竞争性日增的环境将迫使英国高校一些传统的组成部分被拆分、打散。

比如,学术研究可能会由私立专科院所包揽,或者大学教师可以采用来自别处的讲座和教材内容授课,把自己的精力集中在提高教学质量方面。

另外,还可能出现一些与地方经济有机结合或更有系统地融合的大学。

高等教育领域的这场“革命”对各国政府来说也是个重大挑战。

根据目前的大学本科生财务模式,学生贷款上三年大学;这一传统做法无法适应未来更灵活的多渠道大学教育模式,比如一名学生选修国内外不同大学的课程。

麦克尔爵士说,20世纪下半叶成功地覆盖了全球的高教模式已经被打破;在今后20年里,和许多经济领域在过去20年里受全球化和科技进步驱动而转型一样,大学也将面临根本性的转型。

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