留英解析:免费享受“留英”教育

英国免费网上教育项目启动
Image caption 英国免费网上教育项目启动,提供多达40种免费网上课程

英国大使馆文化教育处本周三(9月18日)发布微博称:“无论你身在何处,都可以享受免费的英国大学教育。因为从今天起,英国最大的网上大学(Online University)项目“未来学习”Futurelearn正式启动了。

该网站运行初期,用户只需要进行简单的网上注册,即可享受20多所英国知名大学的免费在线课程服务。

打造英国最强

其实,Futurelearn的主体并非互联网公司,而是由去年12月英国12所大学联合发起的MOOCs(Massive Online Open Courses,大规模互联网开放课程)线上教育平台所拥有,发起人包括伦敦国王学院、华威大学、利兹大学、伯明翰大学和英国远程教育组织等,这些机构都拥有多年的互联网教学经验。

Futurelearn在其网站上宣称,其目前的合作伙伴包括爱丁堡大学等英国20多家最知名的国际型大学,同时,英国文化教育协会(British Council)、大英图书馆(British Library)和大英博物馆(British Museum),这些英国最为权威的文化机构都将自己的馆藏资料与Futurelearn在网上进行分享使用。

Futurelearn在开通伊始的几个月时间内,尚处于测试阶段,随后仍将不断丰富课程内容和教育资料。

学习者的使用体验和学习要求都可以通过网站上的留言设置,反馈给网站,以便网站能够搜集更多使用者建议,对教学内容进行充实和改进。

可持续发展模式

目前,全球MOOCs主要有两种模式,c-MOOC和如今被普遍采用的x-MOOCs,相对于前者,后者的课程设计模式更接近于传统的教授与学习的理念和模式,利用作业、测试、网络视频等模式完成网上的知识传播与复制。

尽管很多人对这一传统的教学模式持批评态度,认为并没有把培养学生创造力置于网络教学的主要位置,但其仍然在争议声中得以存活并不断发展起来。

或许在网络学习运营商看来,如何产生合理的商业运作模式,使这一项目可持续发展下去才是其存活的最关键所在。

都嚷嚷着MOOCs会改变世界,但是具体什么商业模式是可行的现在也没人知道。即便再互联网教学相对发展发达的美国,也是如此。

面对美国已经发展起来的网路在线教育平台的诱惑,英国早就摩拳擦掌,想要打造成为世界范围内的英国高等教育品牌。

在度过未来的免费提供阶段、聚集起人气之后,在Futurelearn的框架下,每所会员大学都可以自行制定收费模式,包括订阅收费阅读资料、收费考试、发放毕业证书等等。期待利用以上模式是想盈利。

在“未来学习”出现之前,一些老牌英国大学需要和美国的线上平台合作,爱丁堡大学就是和美国知名的Coursera合作,提供线上教学课程。

Futurelearn的发起就是为了改变这种现状,“和英国最好的大学一起写下英国高等教育的新篇章”。

恐怕这也是为什么我们会在英国大使馆文化教育处的官方微博上,看到这个宣传广告,以推动英国在线教育的品牌宣传。

英国这第一步是迈出去了,不管之后发展前景如何,有学习需求的同学们,还是趁着目前全免费的机会,赶紧体验一下吧。

(责编:铃兰)

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