英国初中统考试卷“剔除”美国文学经典

杀死一只反舌鸟 Image copyright AP
Image caption 《杀死一只知更鸟》曾获普利策奖,但可能被“剔出”英国初中英语文学教材。

《人鼠之间》谁写的?斯坦贝克是谁?《杀死一只知更鸟》呢?

不知道没关系。英国初中GCSE统考时,英语文学试卷上将不再包括这些以及其他一些美国现代文学的经典内容。

这是英格兰“牛津、剑桥和RSA考试局”(OCR)根据教育大臣戈夫的教育改革精神作出的决定。

针对一份试卷初稿上见不到上述美国现代文学的经典内容,英国工党抨击说,考题的取舍体现了“意识形态”和“向后看”的倾向。

但英国教育部强调,去年12月公布的考试内容范围指南并没有规定“禁止任何作家、作品或流派”。

“空间不够”

美国作家斯坦贝克(John Steinbeck)的《人鼠之间》(Of Mice and Man)描述美国底层劳工的生活;《杀死一只知更鸟》(To Kill a Mockingbird,台译《梅冈城故事》,大陆译《杀死一只反舌鸟》)是美国作家哈珀·李1960年出版的美国南方种族矛盾和司法畸曲的小说,当年获 普利策文学奖。

被“剔出”英国初中统考试卷的还有美国剧作家米勒(Arthur Miller)的《严酷的考验》(The Crucible,又译《萨勒姆的女巫》)是1950年代一部重量级舞台剧,影射美国麦卡锡时代的无情和荒谬。

新的GCSE英语文学试卷上肯定会出现至少一部莎士比亚剧作,英国浪漫派诗人的若干作品,一部19世纪的小说,1850年以后的诗歌,以及一部20世纪的小说或舞台剧。

OCR解释说,出考卷时舍弃美国作家,主要是因为英国教育部希望英国的文学教育和考试“更注重传统”,因此把美国现代文学内容纳入新教育大纲的机会减少了。

英国联合政府教育大臣戈夫去年宣布对教育体系展开全面改革。他当时表示,新的试题将更具挑战性,旨在考核学生是否通读了整部作品。

戈夫本人曾在牛津大学读英语专业。他曾对学生阅读《人鼠之间》公开表示担忧。

“特别讨厌”

OCR负责初中和高中教改的多德说,戈夫“尤其讨厌”这部作品,而准备参加初中统考的学生90%以上都在学《人鼠之间》,让他很失望。

OCR和其他考试局在制定2015年教学大纲和考试内容时,必须遵循教育部的指南。

这份美国内容减少后的教学大纲草案将呈交英国教育监管机构Ofqual核准。

草案中保留了英国现代和当代的文学作品。

教育部发言人说,新版教学大纲确实规定考试内容范围要广阔,但至少要包含一部莎剧,一部19世纪任何国家的小说,1914以后的英国文学作品或戏剧。

这只是最低要求;各地的考试局在这个基础上出新的初中统考试卷。

同时,工党发言人指出,戈夫“确确实实是把自己的意识形态放在学生的利益之上”。

(编译:郱书 / 责编:尚清)

更多有关此项报道的内容