欲上剑桥牛津?面试准备功夫要做足

牛津大学
Image caption 牛津和剑桥两家古老大学是不少学生梦寐以求要晋身的学府

如果你希望上英国古老大学剑桥和牛津,现在可能是你做面试准备工作忙得不可开交的时候。

跟其他众多英国大学不同的地方是,这两所大学的入学过程中绝大部分都要求学生参加面试,而面试一般都在12月左右举行。

历年来有关剑桥、牛津的面试内容有不少的传闻,神秘感非常浓厚,一般都说问题难若登天,而且经常看似与报考的科目无关。

经验不同

一位牛津大学的现代语言学生曾经对我说,当年的面试时,主考只是向他提了一个与科目无关的英文字,让他“借字发挥”,抒发己见。尚幸他成功表达,顺利过关,晋身牛津大学Hertfort College念德国语言文学。

但是,与此相反的是另一位学生在剑桥大学的面试经验。她申报的是数学系,面试长达三个多小时,但是,期间没有什么奇怪问题,只是源源不绝的有关数学的题目。

测试目的

不久前我有机会出席了两次分别由牛津和剑桥外展工作人员主办的入学介绍讲座。所谓外展工作就是这两家大学希望尽量吸引来自不同阶层的学生到剑桥、牛津的努力,到中学讲解入学要求,回答学生疑问,负责的一般都是现任的讲师、教授。

两次讲座的内容虽然不尽相同,但是,要点一致:面试的确有一些看似“无厘头”、不知其所以然的问题,但是,目的不是要难倒学生,而是给予学生发挥的机会,表现所长,以及对有关科目的了解和相关知识的应用。

两位讲师不约而同地说,准备功夫要做足,而且,最重要的是,如果真的不懂问题或者对题目不了解,必须承认,别假装认识,因为,主考非常容易察觉究竟。一旦被发现,有关学生给考官的印象将大打折扣,而且其诚信将受怀疑,可能入学无望。相反的,如果考生直认没有深究题目,但是尽其所能分析回答,更能显示其才能,留一个深刻印象给主考。

做足准备

两位讲师都强调必须做好准备,那么,如果就困难问题做准备?一些同学和老师就此提出了建议,要点总结如下:

  • 注意宽度:回答问题时,如果你熟悉题材,首先最好是来一个宏观评论。这样你可以显示你对题材的认识。
  • 注意深度:只广不深,不能显示考生的潜质和能力,因此,你必须能够就主题做深入的分析,表达己见。这样,考官有机会评估你日后在学科中的钻研能力。
  • 点出你自己的思维和辩论里面的问题:这样做一般不会被认为是显示你的弱点,反而可以显示你能够快速对讨论做分析、反应。
  • 你必须懂得如何做完美的、强而有力的总结,而且最好能够以“警句”结束自己的申辩。

(撰稿/责编:顾垠)

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