专访张子萌:名校教你如何做个更好的普通人

Image caption 张子萌说,名校真正的意义是教会你如何做一个更好的人,

剑桥大学久负盛名,每个留学英伦的人,大概都或多或少的有一颗泛舟康河的“剑桥梦”。大家仰视名校学子,给他们贴上精英的标签,带上金色的光环。但前不久刚刚当选剑桥中国学联副主席的留学生张子萌却说,在剑桥上学收获更多的是一种内化的气质,是学会如何成为一个更好的普通人。

名校不应被过度渲染

在大家的主观印象中,在剑桥大学读书的肯定都不是一般人。中国对剑桥、牛津这种世界级名校的学生大多持一种仰视的态度,“天才”,“精英”,“学霸”似乎成了名校学生的代名词。这也给名校学子的学习生活蒙上了一层神秘的面纱,大家好奇他们每天是不是生活在读不完的reading,做不完的实验,建不完的模型和算不完的数据中。但实际上,作为剑桥做大数据研究的博士,张子萌告诉我,大部分剑桥人和普通人一样,都是“work hard, play even harder”的类型;而且剑桥并不值得炫耀和神化,名校的真正意义,是教你如何成为一个更好的普通人。

“前一天晚上还跟你通宵达旦一起写论文泡实验室,第二天看他的朋友圈发现已经去法国滑雪了;前一天晚上大家聚会宿醉,第二天早晨你去图书馆,发现大家都到了”。对于像张子萌这样的剑桥的学生来说,他们和其他学校的学生一样,既要学习,也要社交。只不过剑桥会带来更紧张的学习和生活节奏,但这样的快节奏往往让他们在做某件事时更专注更高效,并且在寻求学业与生活的平衡中获得更多快感。

在剑桥,来自中国的博士生男女比例基本平衡。中国大陆对女博士的偏见,如女博士性格古怪,不懂社交,家庭容易不幸福等等,在剑桥得到有力反证。剑桥的中国博士们其实也是常人眼里的“男神”和“女神”。他们可能是隐藏的微博红人、知乎女神、天涯作家等等。

“网友很容易以貌取人,总觉得长得漂亮的姑娘学术就一定不行;有个美女博士被新浪报道后,很多网友留言就开始谩骂、质疑她怎么上的剑桥。其实她科研能力很强,在英国顶级学术期刊上发表过文章”。张子萌反驳了社会上的传统观念,记者在采访中也观察到,其实剑桥的中国学生们大多举止优雅,穿着得体,接受采访时谈吐风趣,彬彬有礼,并不是主观印象中的“书呆子”形象。

谈到自己在名校读书的最大收获,张子萌非常感慨,他认为剑桥虽然是世界顶级名校,但却从来不去自我标榜什么,不去标签化什么,久而久之,反而形成一种独特的精神气质。

“不要觉得因为上了剑桥人生就不一样了,剑桥只是起点,不是终点。”张子萌谦虚又真诚的说,“剑桥虽然是名校,但它本质上只是一所普通的大学,和其他大学没有任何区别。可能在中国长久以来被媒体神化了,认为上了剑桥、牛津这种名校就如何如何。但其实我们不应该为了上剑桥而上剑桥,不要靠学校的名气来彰显自己的价值,而是应该通过努力实现自己的价值,来让剑桥更优秀、更丰盈、更鲜活。”

张子萌说,剑桥不但鼓励学生在学术上登峰造极,更更重要的是培养学生如何做一个“人”,做一个普通的,平凡的人。比如,剑桥最经典、最老牌、最受尊重的学科是神学,是无用之学。“来剑桥后,我经常告诉自己,Just be a man!在人人都努力标榜自己与众不同的时候,学习如何做个更好的普通人还真需要一点儿哲学高度。” 张子萌说完哈哈笑了起来。

增值空间是申请关键

在谈到申请名校心得时,他认为,学生在剑桥的“增值空间”其实是招生委员会最看重的东西。

“不同的课程可能有不同的侧重,授课型学位的话,我觉得学校选拔的过程其实是在预测你的潜力。也就是说,剑桥这个学位对于你现在的履历增值空间有多大”。所以说,剑桥这个学位在一个学生目前的履历上升值空间越大,他就越容易被录取;反之亦然。

“而博士的话,一方面导师是在揣测你的潜力,更重要的是你的研究能力。博士本质上相当于一份工作,你的导师就是你的老板。另外,子萌还透露,虽然申请剑桥大学的硬性要求非常高,但其实很多时候,都是可以argue的。英国大学尤其是名校的录取系统其实是非常人性化的,只要申请人言之有理,让招生委员会信服,只要证明自己足够优秀,很大程度上会被“破格录取”。

道不同,亦相为谋

提到剑桥大学,就不得不提同为英国老牌的世界级名校——牛津大学。民间也一直流传这两所世界名校微妙关系的故事,剑桥牛津的学生水火不容,天天互黑的段子更是广为流传,就像中国的清华大学和北京大学。

但对于张子萌来说,这可能更多的是一种名校间特殊的“对话方式”,对学生之间的关系完全不产生实质影响。“牛津和剑桥相爱相杀到永远。”

张子萌笑着说,“这两所学校在组织的层面总是以一个互相竞争的姿态存在的,但是同学之间都非常友好。我有一些牛津好酒友,我们虽然论战时会唇枪舌剑争得面红耳赤,但周末照样一起喝酒唱歌特别开心。我们的教授们更明显,他们在学术会议上或者学术期刊上批判彼此毫不留情,但是之后立即并肩去Pub喝酒。大家把学术之间的竞争和私下的友谊分的很清楚,我觉得这一点非常难得”。

张子萌只是上千剑桥中国学子中的普通一员,但他身上所彰显出的“Just be a man”的精神气儿以及“work hard, play even harder”的生活观基本上代表了这一代在西方精英教育环境下成长起来的年轻人。其实名校学子并没有我们想象的那么神秘那么与众不同,名校也不应该被标签化。就像张子萌说的,名校真正的意义是教会你如何做一个更好的人,做一个健康快乐的普通人,过平凡的日子,一切悄悄开始,一切又慢慢结束。

(责编:路西)

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