“英格兰学龄前免费托儿服务濒临崩溃”

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Image caption 研究发现,英国抚养孩子日益昂贵,但工资却多年滞胀,导致更多年轻家庭入不敷出。

英国政府计划从明年开始把学龄前儿童接受免费托儿服务的时间增加一倍,但提供托儿服务的机构和人士疾呼,政府此项拨款本来就不足,再要扩大,这项服务将“崩溃”。

代表托儿服务业者的“学龄前学习联盟”(Pre-School Learning Alliance,PSLA)指出,目前的政府补贴跟实际成本之间有平均20%的缺口。

政府官员承认这项拨款数额应该增加,但细节仍待确定。

英格兰3、4岁儿童现在每年享受570小时的免费幼教或托儿服务,即每周15小时,每年38周,如果父母每周工作一定的时间,家庭收入不超过一定水平。

根据新的计划,原定2017年推出的扩大免费托儿服务计划将提前到2016年9月开始试行。家庭年收入低于15万英镑的双职工父母都有资格享受这项服务。这意味着不但接受免费托儿服务的人数增加,时间也要加倍。

PSLA委托研究机构Ceeda 所作的调查发现,许多业者为了弥补政府补贴的不足,不得不提高托儿费。如果按计划推进扩大服务,则学龄前托儿、幼教服务业者每收一名适龄儿童,一年将亏损661英镑。

PSLA执行官莱切(Neil Leitch)说,这项“免费”服务已经接近名存实亡,许多地方都是托儿服务机构和家长在补贴政府拨款不足的部分。

卡梅伦首相对媒体表示,政府需要时间完善计划的细节,比如增加托儿所的数量。

这项计划周二(6月2日)提交议会,之后向公众咨询、评议。

就业大臣帕泰尔(Priti Patel)对BBC表示,财政部为此制定的每年3.5亿英镑预算尚未最后确定。她还承认,政府知道需要增加拨款。

苏格兰、威尔士和北爱尔兰在学龄前儿童保育方面有各自不同的规定。

(编译:郱书 责编:董乐)

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