留学日记:伦敦搜房记(二)

维怡

信息大爆炸

踏上伦敦的土地,找房便成为我的第一重任。报纸、网站、二房东、一般性房屋中介、学校推荐的中介(房源清单上所列的),我一个都没落下。

Loot是伦敦最专业的广告报之一,除了房屋租赁,电器、百货、二手车等商品转让信息也应有尽有。可惜,待我在报纸发行后的第三天打电话给房东询问情况时,被告知房子早已租出,报纸太晚才把他们的信息刊登出来了。

此事大大打击了我对报纸的期望值,再加上每份1.5磅的价格和每两天一更新的速度,使我有种事倍功半之感,转而关注起完全免费的Gumtree.com, findaproperty.com, 和spareroom.com这些伦敦最具规模也相对可靠的找房网站。

然而,新途径也存在新问题。很多网上房东留下的联系方式形同虚设。根据我同学和我的经验,在20封求租信和电话中能有八、九封有回应的就算很不错了。记得我曾经在一天内连发五封信,均石沉大海。不过,在知晓了这中规律后,我也就慢慢习惯了这种低反馈,调整了原本异常急切的心态,采用起“广撒网,重点捞鱼”的战略,打起了持久战。

二房东印象

说起二房东,就不得不提中国留英学生的虚拟聚居地powerapple.com和网鸟,因为大多数的中国二房东都是在这两个网站上刊登租赁信息的。和很多没有亲自经历过伦敦房市的同学一样,我对二房东的第一印象多是源于网上的“投诉”和“举报”。因此,分外不信赖。

然而,经过一周的调研和体验,我的印象转变了。就拿我的那位二房东来说,不仅免费去机场接我,住房一旦发生任何问题也是随叫随到,负责到底,甚至还在中秋节送来了月饼……。

在英国生活了六年的同学告诉我,英国的中国二房东大多都是留学生,他们一般是已经住进房子但由于房子内还有空房,所以想找人来租以便于分担房费,或者是房东委托二房东找合租的人的。所以凡事还是要因人而异。在我确定即将搬往新家时,我自愿地帮着房东找起下家,尽管没有找到,但房东也毫无二话地将全部押金退还给了我。

至于一般性中介和学校推荐的中介我认为都可以当做大家找房之路上的最后选择。原因非常简单,上述二者一般情况下都能够帮你找到房子,但是,前者会要求交纳从几十甚至上百磅的中介费,而后者,则属于泰晤士报所称“highly profitable companies”,而羊毛,必然会出在房客这头羊身上。

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