西楠专栏:LSE校友的“特权”

Image caption 加入校友联络网能赋予你一系列实在的排他性“特权”

西楠,80后旅英自由撰稿人,伦敦政治经济学院比较政治学硕士,曾任媒体记者及编辑。——编者

英国高校顺利毕业之后,加入该校的“毕业生/校友联络网”有什么好处?如果你这么问,热情好客的校友联络处工作人员会递给你一大堆五花八门的小册子。运气不错的话,极有可能还会得到印有该校校友标志的一杆圆珠笔,或是笔记簿、T恤之类,大有在某地“到此一游”之后,捎带手带回几件纪念品之感。

我也成了“校友”

随手翻开一本介绍性的小册子,里边罗列的种种“好处”就像商家在炫耀自家产品的优势:注册校友将有权免费出席公共讲座、维系人际关系网、获得职业辅导、折扣学费……就连伊妹儿的转发业务都替你考虑到了,堪称无微不至。

不过,这些其实都不是重点。重点在于,拼了小命在“学海”中游了半天,终有一日荣耀毕业,尚未来得及好好镐劳一番自己的虚荣心,就已迅速走出校门,被逼着不得不迅速去面对新一轮的生活折磨。还好,还有“校友联络网”这样一种体贴的“售后服务”。这就如同你到著名景点旅了一趟游,拍下张照片,还能在往后忙得好似国家总理一般的生活中,偶尔翻出来看看,聊以自慰。

当然,加入校友联络网除了能不时给你的心灵带来诸如以上此种虚无缥缈的安慰与满足感之外,还能赋予你一系列实在的排他性“特权”,仿佛随时随地都能提醒自己:在某个圈子里,我也还算个人物呢。于是,基于如此种种理由,当年参加完毕业典礼的我,顺手就在举行典礼的礼堂门口注册成了母校校友。

“特权”失效记

终于,皇天不负有心人,我指的是虚荣心——在接连不断的收到了一大堆叫人打瞌睡的讲座预告资料与远在地球另一端的校友聚会信息之后,前两天,校友中心终于发来了一条叫人眼前一亮的消息:LSE校友将在英国上议院举行独家招待会。

关键是,“独家”二字直指人心,好似瞬间便对自己以为的“特殊”身份给与了肯定。那么,我接下来做的一件事情就是:掏出信用卡,支付了将近40英镑购买门票保住自己的“特殊身份”,然后在记事本中将这一天给预先空了出来。

可是,不久之后我便明白过来:我失策了。原因在于,咬文嚼字的英国人当真仅仅给了我们“参加招待会”这一“特权”——我是说,我们被安排在了上议院陈设简陋的乔姆利厅堂与阳台(Cholmondeley Room and Terrace)之中吃吃喝喝了大约一个小时。

我所做的乏味至极的事情也不过就是同几十年前毕业的一位校友聊了聊他现在经营的会计公司,并听取那位东道主上议员词藻华丽的宣传了一番我们的母校。唯一的亮点恐怕只能算作站在阳台上观望了两眼隔河矗立的巨大的“伦敦眼”了。又由于议会是“国家重地”,我们连拍照的“特权”也未能被允许。

在此之后,是工作人员走马观花的带我们参观议会各处。走过了威斯敏斯特大厅(Westminster Hall)、圣斯蒂芬大厅(St Stephen’s Hall)、中央室(Central Lobby)与上议院会议厅(Chamber of House of Lords),饱览了众多古老的画作与极富历史感的精巧装饰,兴致却怎么也提不起来。要知道,英国居民可以通过接洽本地议员免费参观以上提到之各处,就连外国游客也能在旅游季节花费并不高昂的价钱到此一游。如此一来,谈何“特权”?真是可怜了我那将近40英镑的门票费。

心理满足感来自于……

我腰酸腿疼、翻着白眼的跟随导游走到最后一处,是传说中的下议院旁听席(Public Gallery)。攀上狭长的阶梯,走进旁听席,隔着一扇大玻璃,居高临下的看着楼下各位议员间激烈的辩论,我这才后知后觉的晓得:原来在英国议会开会时,只要你不介意排队,任何普通人都可以旁听。据称在散会之后,公众还可以自由的向议员提出自己的见解。

就这样旁听了一段时间,身旁一位方才结识的校友俯在我耳边悄声说道:你看,卡梅伦就在那儿!声音中是掩饰不住的兴奋。我定睛一看,果然,卡梅伦就坐在长椅将近末端的地方,身穿白色衬衫,系一条深紫色领带。他的鼻子生得实惠,叫人难以不察觉到他的存在。不远处还有系着深蓝色领带的乔治·奥斯本。达林则斜斜的倚靠在进门处的一面木墙旁,穿着浅蓝色衬衫,皮鞋擦得锃亮。

真抱歉,因为不被允许拍照,现在的我只能通过打下以上这几行笨拙的文字向你们描绘当时的场景。总而言之,这最后的“旁听”扭转了整日的局面,叫我的心情一瞬间就被一种极大的满足感所笼罩。

可是这一次,你也许猜错了,因为这极大的满足感并非来自表面上同国家领导人的近距离接触。我是说,当我想到——在这里生活着的每一位公民都有权利便捷的接触到管理这个国家的政府、当每一个人都能真实的参与到国家的决策过程当中、当那条“由下至上”的沟通渠道一片畅通,你们说,人们的心灵又怎会不满足?

我是说,我那可怜的虚荣心所追逐的“特权”败给了每一个身为人的平等的“权利”,这可真是件叫人高兴的事情哪。

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