留学日记:你交地方税了吗?

郭凡
Image caption 郭凡:活了快26年,人生中第一张法院传票就被无私的献给了大英,前后来了三张。

那一年,在伦敦电视上初识了雷帝gaga,还是那一年,在伦敦家中初逢了雷帝Council tax。想必ga姐就不用我多说了,那咱就聊聊我的崎岖Council tax吧。在北京的时候,就知道得交物业费,没想到在大英就成了地方政府税,还上升到了法院传票的程度。活了快26年,人生中第一张法院传票就被无私的献给了大英,而且前后来了三张。

那一年,刚来伦敦,我还简单,还学语言,只知道上学下学回家,只知道买东西前£先换算成¥,不好奇不凑热闹不招事不惹事。那一年,我天真的以为,只要老实待在家,就不会被麻烦砸着。确实,麻烦没来敲我门儿,直接扔我信箱里了。

催账信

亲,你知道吗?Council tax的催账信,有白色的,绿色的,还有粉红色的,五彩斑斓~信封上未必有你的名字哦~我的就写着Flat xxx。我一直提醒自己,出门儿不能让人给骗了,再加上对大英的生活了解微乎其微,把那些信当宣传单一样塞进碎纸机了。直到粉红色的‘最后通牒’出现,我才拿着它找到我房东太太咨询。

她的回答也很简单,让我找学校开一封在读证明,给Council寄回去就成了,因为学生免缴。于是我就傻了吧唧的把粉色通牒和学校证明信原件给寄回去了。不过,怎么那么寸!信Council就没收到,怎么就那么寸!在一段时间之后我又发现了新的粉红通牒。于是还得去学校开一张并且多复印了一份儿,亲自登门拜访Council小楼。

Council小楼的下班时间可早了,排号儿的人可多了,不过服务态度还不错,不知是不是因为大家都来交钱的缘故。跟办公室的女士连说带比划解释半天,女士让我填了个表儿,拿走了我的复印件。另外让我补交了在开学前两天,我已经到达伦敦准备调时差的£5来钱儿。那一年,是我刚来伦敦的第一年,一待就是一年多。

未住也要交税

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Image caption 英国法院的传票

在那一次学习结束后,我就回国办签证了。没想到刚好赶上缩减留学生数量,这个假一放就是个意外,长达半年。那段时间我还没退房子,交着月供。半年后,我在伦敦的叔叔和姐姐接我回到那一亩三分地儿,信箱都满了,我来都边闲聊边拆封。突然!叔叔惊呼道“哎呀闺女,你怎么还有两张传票呢?!欠了Council小£800,好几个月前就让你上庭了”。当时我就一懵,首先想到的我这种不去也不通知的行为算不算蔑视法庭,还有我下一次的续签,这要是有点儿什么事儿,那我可以直接卷铺盖卷儿回老家了。

于是隔天再次登门拜访小楼,朋友替我向办公室的先生一通解释,不过都不奏效。先生说,这些税钱是不管你在不在英国都要交的,我说我对这个区的人力物力资源都没有消耗,先生说你租着就得交。软硬兼施都没辙,想来还是传票为大,交了钱Council就撤诉。于是,在我的概念中,我一套没舍得给自己买的化妆刷,就这样无私的贡献给了这个区的环卫劳动者,给汽车贴条的劳动者等等,那些比我更需要这些钱的朋友们(不管阅读的朋友们是不是认同,我当时真是这么自我安慰的)。

在这次被罚款之后,我马不停蹄的到学校再开一张新学期的在读证明,因为我那个是语言学校,我只买了3-4个月的课程。本着能省就省的态度,第三次步入小楼的小门儿。办公室的女士看了看学校信说,亲爱的,我很抱歉,你仍然要缴纳Council tax,我说我是学生,不是说学生免费吗,她说法律规定了,只有读满一个英国学年的学生才能给免。我说我明年就读研究生,而且我是学生签,我真就是个学生。女士摇摇头,热情的给了我个网址说,你回去看看,这是大英的法律规定,那里面白纸黑字的我也没有办法,你现在只能有一个单身住的折扣价。回想当时,我觉得我出那个小门儿的时候一定是灰头土脸,是学生都不是学生了,暗怒:“太不讲理了!!”

噩梦依然未结束

不过去年的9月,我的噩梦结束了!因为我搬家了!我离开了Camden Town!来到Greenwich了!我终于可以欣喜若狂的向自己炫耀,再见吧Council tax!我不再是短期的伪学生了!我是全年制的学生了!我终于是个真正的学生了!!好景不长…生活总是给我沉重的打击,我都搬来Greenwich快一年了,一封电子邮件冲击了我的视神经网膜…传票,是新传票,老Council tax,来自Camden Town。律师在信中写的很直白"我们重新看了您当年的证明信,您不是一学年的学生,您要交钱,您要出庭,我们查到您从xx年xx月xx日搬离了Camden Town,我们查到您的新住址是xxxxxx,我们收到Camden Town Council 的委托,我们准备起诉您,或者您可以如以下方式付款"。努力地回想后,确实我那段日子因为找房子、搬家、联系学校等就忘了它了。可见大英没有法律空子可钻,该我付出的我一点儿都不能含糊。

我希望上一次是我最后一次步入那个充满我伤感回忆的小门。跟女士解释完后,女士说了很重要的话,要跟大家分享:事实上我们的税是按天算的,只是为了方便用户交钱,所以我们实行月收政策,作为居民应该自动月pay。如果收到了法院的信,那么那封信的价值是£50多,就算是执行人员敲你的门管你要钱,你也要当时就先付给他们£50多。

还有,在你搬离区的时候,都要自己到Council的楼来注销你的账户。否则价格还是累计的,在一定时间后,我们会寄信给你催款。我说我没收到信,她查了查电脑说,我们的记录是我们寄到了你的新地址,如果没有收到的话,你可以自己投诉邮政部门,但是我们的钱还是要交的。于是,又是一个付款的轮回,一个只能享受单身住折扣的学生的轮回…亲,今天你被雷帝Council tax了吗?

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