留学日记:闲话英国下午茶

作者感慨,饮食的力量真不容小觑
Image caption 作者感慨,饮食的力量真不容小觑

茶,不仅是一种世界性饮品,在世界历史上更扮演着“文化使者”的角色,在相异的东西方间搭建文化的桥梁。

西方人真正尝到茶,是在十七世纪初,荷兰商人将茶作为稀有的礼物贡献给英国的上流社会,很快,饮茶风在英国宫廷的迅速盛行,英国各个社交场所开始看到茶的身影,并逐渐取代酒和咖啡,成为人们热爱的杯中物。时至今日,饮茶已成为英国国民不可或缺的生活习惯,是人们离不了的日常活动。在英国生活了多年,我越发感到英国人对茶的钟爱,让坐拥几千年茶文化的中国人也自叹弗如。

但英国的茶文化和我们熟知的饮茶并不完全相同。东方人饮茶,讲究的是内敛,是神韵和品道,不分时间或场地。只要静心,体会不同茶种的不同气味,甘与苦,各有千秋。而英国的茶文化特指下午茶。它的开创者是英国历史上著名的贝德菲尔公爵夫人。作为维多利亚女王的闺蜜,公爵夫人常进出皇宫与贵妇小姐们闲聚。由于英国皇家晚餐时间较晚,女伴们常抱怨午后时间太过漫长,无所事事又容易饥饿。聪明的公爵夫人发现,泡一壶茶,配一些松饼点心,可以打发午后时光,也让社交更有兴致。很快,下午茶风靡英国。现在看来,它更注重社交文化,茶只是一个形式或媒介,是否品茗,有何滋味,倒不重要了。

我常感慨,饮食的力量真不容小觑。几百年前,当第一艘载着东方茶叶的船只抵达英伦港口时,谁能料想,一壶流动的液体,一个简单的饮茶行为,竟能被发扬成为一种完全不同的文化氛围,成就享誉世界的“下午茶文化”呢?

虽说英国的茶品并不丰富,基本以红茶为主,但精美的骨瓷茶具,分钟计较的泡茶时间,尤其是饮茶者如出席盛会一般的礼仪讲究,无不为英式下午茶文化增加了厚度和层次。人文气质的添加,让文化习俗像加入了糖和鲜奶油的茶,浓郁而丰富,品茗在口,回甘良久。在英伦多雨阴霾的午后,喝一杯热乎乎的红茶,配几块放置在精致托盘上的咸甜小点,真让人感觉温暖。

当今社会,世界瞬息改变,但英国的下午茶文化却始终保持传统的内容和礼仪,甚至连搭配的点心也少有改变。在英国,可能不是每个城镇都有星巴克,但无论在哪里,都能找到享受下午茶的馆子,品尝到风格相近、内容相同的下午茶。这也是英式下午茶的特质,带给人不变的体验,永恒的情怀。

(责编:路西)

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