留英访谈:天狼星创业计划

竺颖在创业家节上
Image caption 竺颖在创业家节上

近年来,创业越来越成为广大留英中国学生关注的话题。

曼彻斯特大学旗下的曼彻斯特商学院(Manchester Business School)学生竺颖日前在英国贸易投资总署(UKTI,即UK Trade & Investment)主办的创业家节(Entrepreneurs’ Festival)上与团队成员一道赢得大奖。

作为创业节的后续,英国贸易投资总署的天狼星计划(Sirius programme)针对全球学生和毕业生开放,成功申请者将获得全套赴英创业的支持和帮助。

竺颖在接受子川专访时谈到参加创业比赛的经验,并介绍准备申请天狼星计划的具体项目。

子川:你是如何了解到英国贸易投资总署的天狼星计划的?

竺颖:一开始是在我们学校的就业服务中心网站上看到这个消息的。我是先参加了英国贸易投资总署在曼彻斯特举办的创业家节(Entrepreneurs’ Festival)比赛。这个活动邀请来自40多个国家的英国高校学生和毕业生参与。

子川:想必你自己本来就很喜欢创业相关的活动?

竺颖:是的,这与家庭背景和自身经历有关。我的家人都是创业型的,我在中国读本科的时候就开始参与创业活动,有过这方面的经历。

子川:如何申请天狼星计划?

竺颖:创业家节比赛的时候,来自世界各地的青年创业者一起讨论,英国贸易投资总署的人和成功企业家们向我们提供在英国创业的指导。

申请的时候先是填一张表格,因为主办方需要了解你的创业潜质、是否有过创业的想法。天狼星计划是这个比赛的后续项目,每个月有一个申请截止日期。我就在今年10月底递交申请。

天狼星项目有两个方向,一个是你有创业的点子,一个是你已经有创业的具体项目并想把它带到英国来。这两种情况都可以申请。

子川:创业家节的比赛是分组进行的,你所在的组赢得了大奖,具体做了什么项目?

Image caption 竺颖与团队讨论创业计划

竺颖:作为来自海外的毕业生,如果想在英国创业,尤其是我们这种一年制硕士毕业生,有一个特别大的问题是团队。因为毕竟创业很难一个人去进行。在创业家节活动上,你可以结识一些与你有类似创业想法的年轻人,可以很快地组建团队。

我当时所在的团队共有7人,是活动之前在网络论坛认识之后自由组成的。大家来自7个不同的国家,有两位是博士生,也有两位已经有自己的公司。但大家的背景大多在科技创新方面。

我们组起初想做一个与3D技术相关的产品,但是后来发生了改变。这可能与真实创业的情况很像,因为很多情况下最早的想法跟最后做成的事情有所不同。我们最后做的项目跟水资源的净化有关。

我们组里有一位印度男生,他有自己的家族企业。我们了解到印度的一些农村地区的取水非常成问题,需要用推车到很远的地方取水,同时当地净化水的成本非常高而且时间特别长。

我们组结合自身人员的资源和知识设计了一款产品,用科技创新的手段以比较低的成本来解决水的净化问题。我们的想法获得了创业家节评审委员会的认可,从24个组中脱颖而出,赢得了大奖。

子川:参加这次比赛有什么感想?

竺颖:我觉得在中国比较缺乏创业的气氛。参加这次活动时,我感到主办方、企业家对在英国的青年毕业生创业者的尊重、肯定和支持。而在中国的大学校园中,我更多看到的是一些招聘会,我们被教育的就是好好学习,毕业后找个好工作,增加自身的就业能力。对创业型技能的培养、对创业想法的支持—包括如何融资、做策划—非常少。

子川:奖品是什么?

竺颖:巴克莱银行(Barclays Bank)会向我们提供一套培训,侧重点在融资方面和项目上的引导与支持。对于想在英国创业的学生来说,这可能比其它形式的奖金、奖品更有意义。

子川:所以这个净水项目会真正付诸实现?

竺颖:是的。我有两个项目准备申请天狼星计划。一个就是这个净水项目,我们从技术、设计、商业等各方面的人都具备,也非常幸运能组成这么一个团队,大家碰出了很多火花。

第二个项目是我与曼彻斯特大学的一位中国女同学合作。我们的想法是做中国少数民族文化体验馆。这位同学是藏族,我则来自宁夏回族自治区,我们有很好的文化背景。

我们想首先以藏族为切入点来做文化体验馆,并融合网络销售,部分产品会采用手工制作。中国文化不仅是汉族文化,还有55个少数民族的文化。

一方面我们可以让更多外国人体验中国少数民族文化,另一方面,我们了解到一些藏族的游牧家庭,他们的收入非常有限,很多人也非常善于做一些手工产品。所以,我们的项目也可以帮助他们改善生活条件。

子川:在英国参加创业活动有什么感想?

竺颖:其实在我们周围很少有金融背景的人愿意创业,我的同学基本上都已经回到中国求职,也有的在英国找工作。在异国他乡有创业想法并且能够付诸实现的人并不多。

我在创业家节上听了一些成功企业家的讲座,他们中的很多人都不是英国人,而是来到这里创业的外国人。有的人已经拥有很大的事业,在英国和自己的国家都有公司,产品销往世界各地,但是我没有看到一位华裔。

这些成功创业家的共同点是,都是在学生时代就开始创业了,并不是工作多年后才创业。每年有这么多中国学生到英国学习,是不是可以有更多的人有创业的想法。我希望将来能够有一些项目来支持华人青年在英国创业。

(责编:铃兰)

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