留英访谈:去非洲做慈善

肖媛(左)和谢宇恩
Image caption 肖媛(左)和谢宇恩未来会致力于更多慈善活动

《留英访谈》栏目去年采访了伦敦皇家艺术学院(RCA, Royal College of Art)台湾籍服务设计硕士(MA Service Design)学生施颜萱,她参与设计的非洲国家肯尼亚的小学净水系统赢得设计奖。

施颜萱前不久与同伴肖媛、谢宇恩一同前往肯尼亚,察看已有的UV太阳能发电的紫外线杀菌净水系统(简称UV净水系统,曾用名Droplet),并探访小学和医疗机构,向当地人宣传清洁用水。

他们还把这次非洲之行的过程拍摄下来,正在制作一个纪录片,将在施颜萱今年6月的毕业展上播放。

这个项目还刚刚获得了台湾龙应台文化基金会“思想地图”青年培训计划奖助项目的提名。

在接受子川专访时,肖媛和谢宇恩谈到了这次去肯尼亚看到的情况、给他们带来的感受以及净水项目的特别意义。

子川:这次非洲之行是如何促成的?

肖媛:我们这次是继续向肯尼亚提供清洁供水系统的Innovating Water项目。去年夏天有两位设计师和工程师去过肯尼亚基苏木(Kisumu)市,在当地小学、诊所等3个地点安装了UV太阳能净水系统。

我们此行的目的首先是看看这3个系统是否正常运行,有没有改善当地儿童的健康。其次,我们想去拜访更多当地小学、诊所、医院,看看我们能在净化水方面为他们做些什么。

Image caption 肖媛(左)与Innovating Water的创始人施颜萱向非洲儿童普及净水知识

子川:具体还做了些什么?

谢宇恩:除了去小学和医院考察,我们还访问了基苏木的一些家庭,深入了解当地的用水问题,没有干净的水源对他们健康有什么隐忧。

我本人的主要任务是将这次行程拍摄下来,用说故事的方式让观众了解我们在肯尼亚的经历,展现那些儿童生活的基本危机。

肖媛:基苏木是美国总统奥巴马父亲的故乡,我们还拜访了奥巴马的祖母莎拉·奥巴马。她创建的奥巴马祖母基金会(Mama Sarah Obama Foundation)致力于帮助解决当地儿童面临的教育等问题。

子川:你们看到的情况是怎么样的?

肖媛:我们看到肯尼亚是一个正在快速发展的国家,在非洲来说经济是比较发达的。从肯尼亚首都内罗毕的情况来看,建设和改变都很快。

但同时,我们发现在肯尼亚农村、偏远山区还是有很多贫困地区,有很多受到疾病困扰的人。而比较权威的统计数据显示,在当地人的疾病中,85%与饮用了不干净的水有关。

这种情况非常令人担忧。在一些地方还是有很多人是直接饮用从河里或淡水湖里舀来的水。还有一种比较普遍的做法是,在从井里打来的水中放入药片净化之后再喝。

在小学或诊所安装UV太阳能净水系统在当地还是比较先进的技术。尽管这个系统能够杀死更多细菌,但是毕竟造价比较高,所以在偏远地区最经济的方式还是在水桶里放药片。

然而,药片并不能杀死很多深层次的细菌,对人体还是有一定的伤害。同时,这种水的口味其实并不很好。

这种情况看上去比较触目惊心,因为在英国,打开自来水龙头就可以饮用,我们平时根本不会注意到这种司空见惯的细节。但这对于肯尼亚的很多人来说是非常奢侈的事情。

谢宇恩:我们这次在肯尼亚听到很多人生命中的故事。比如我们到访的一个家庭里面是没有电的,必须步行两公里以上的路程去给手机充电,必须提着一公升的水桶步行几公里的路去挑水。

挑水回来之后家里没有电,无法烧开水。如果用碳或木柴生火还需要另外一笔资金,负担不起。所以,这个家庭只能直接喝挑来的水,或者地下水、湖水等等。

Image caption 谢宇恩的设备吸引肯尼亚儿童的关注

我们结识了一位当地人叫Chris,因为从小没有人教育他饮用干净水,所以一直这样喝水,就得了慢性病。他10几岁的时候就被迫做了肾结石手术。

Chris在讲这些事情的时候,他的亲戚们都很开心地在外面玩,他就说其实大家都有这种健康隐忧。这些令我觉得,他们连水源这种必须品都得不到,但生活仍然是如此的单纯和快乐。

像我们生活在现代化的城市,可以随手获得水、电等资源,追求更高层次的物质,甚至权力、地位,为什么不能给他们一些他们所需的东西,让他们拥有健康和快乐?

肖媛:我们在肯尼亚小学和诊所开办的工作坊,告诉当地人UV净水系统的优势和劣势,并希望通过他们引用干净水之后的感受,回去告诉家人。

我们用这种方式让更多当地人了解到UV太阳能净水系统的好处,特别是让中年以上的当地人多了解处理水的方式。

子川:在英国学习或者工作的华人中参与这类慈善活动似乎不多。

肖媛:我觉得,可能有很多人会去关注这类话题—从报纸、影片、纪录片其实可以了解到这类事情。但是,了解归了解,实践是另外一个问题。

如何把关心付诸实践,去关注别人,对我来说比单纯的搜集信息更重要。如果我知道这件事情,就希望用自己的方式努力,去改善状况。

子川:参与这个活动对你们来说有什么特别意义?

肖媛:这个项目对肯尼亚当地人和我们都有意义。对当地人来说是很现实的,因为他们需要喝干净的水,而外来的资金和技术支持是非常必须的。希望我们的纪录片能够有所帮助。

一位肯尼亚妇女曾经对我们说,当地人如果活到50岁就已经是上帝保佑了。所以说,经历过这么长时间没有干净水,帮助他们改善日常生活非常重要。

同时,这次肯尼亚之行对我们个人的影响也很深。如果没有了解到那里的情况,可能不会像现在这样珍惜自己所拥有的生活。

因为我们不会去想—每天坐地铁、用电、喝干净水是本来就有的,不需要为这些基本生活条件而奋斗,只是在享受,不会觉得如果有一天没有了这些,生活会发生什么样的改变。

去了肯尼亚之后我们发现,没有干净的水喝,没有电,没有充足的能源,其实生活是处在非常绝望的状态中挣扎。如果基本的生存条件都不能保证,那谈何理想?

Image caption 肖媛(左)与施颜萱与肯尼亚儿童在一起

我觉得每个人都有权做梦,我们接触到的肯尼亚儿童有的想当飞行员,有的想当律师,有的想当工程师等等。有一个孩子告诉我们说,每一个非洲小孩都有很大的梦想。

这些对我们都有很大的触动,其实也震撼了我们自己对生活以及自己所做事情的理解。我们不需要为基本生存条件而奔波,有很多空间和机会去追梦。对很多其他人来讲,他们还在贫困线上挣扎,虽然残酷,却还是有梦想。

我们就会去想,首先,如何去帮助他们,其次,会反思自己所拥有的东西,究竟给生活带来了什么改变,有没有好好珍惜自己的生活。

谢宇恩:我觉得最有意义的地方,不是说做这个项目,我们去到非洲,跟当地人玩得很开心,回来之后什么都没有改变。

我们把重点放在去那边之后如何用设计、用教育的方式去改变当地人饮用水的习惯乃至改善他们的生活方式。借由小孩子,去影响他们的家人,让他们明白,清洁的水有什么不一样,对他们有什么好处。

这样,我们影响了这些儿童的家庭,还影响了整个学校,希望可以逐渐改善他们的生活。

子川:这个项目的下一步计划是?

肖媛:这个项目会继续做下去。到6月底之前,我们会借施颜萱在皇家艺术学院毕业展的机会,展出这次肯尼亚之行的纪录片。

同时,我们希望通过各类媒体平台让更多人关注这个议题。

谢宇恩:希望完成这个项目之后,我们能够用这个影片参与到更多的比赛,并争取拿到更多资金,进而可以继续做下去。

希望用这样的方式,分享我们帮助非洲人的行动,让他们跟我们得到精神上的快乐。这种快乐并不仅是追求成功、名利。我希望借由这样的力量让我将来继续做更多这样的事情。

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