留英访谈:工程学者提留学建议

王子栋教授
Image caption 王子栋教授建议大家不要扎堆读商科

英国高校的工程类专业深受一些华人学生欢迎,而英国一些大学的工程院系也有华人老师、教授任教。

布鲁内尔大学(Brunel University)的王子栋教授前不久当选全球权威学术机构美国电子和电子工程师协会(IEEE,Institute of Electrical and Electronics Engineers)会士(fellow)。

王子栋教授在接受子川专访时介绍了当选过程、自己在英国工作的经历,并向华人学生提出建议。

子川:美国电子和电子工程师协会是一个什么样的机构?

王子栋:美国电子和电子工程师协会是工程领域在世界上最大的学会,在全球有来自160多个国家约40万会员,涉及从航空航天、计算机、通讯、生物医学、电力系统等等与电子有关的领域。

这个协会每年按照可以投票的会员总人数选出千分之一的会士(fellow)。我的本行是做控制的,这个协会在我这个领域每年可以选出6、7位会士。这个荣誉也是终生的,是IEEE的最高荣誉。

子川:评选的会士的标准是什么?当选之后需要承担哪些责任?

王子栋:评选的标准主要有3个方面。首先,最主要看你的学术成就,可以看候选人在科研、教育、大项目等方面有什么成就。

其次,看候选人对协会的贡献。比如,我担任了12个学术刊物的主编、副主编或编委,包括IEEE的6个汇刊的副编。我还负责主办了一些学术会议。

第三,看候选人的资格,本科毕业多少年等等。

获得会士称号之后并没有什么必要的任务,需要对学会的发展、前途以及所办刊物起到指导和咨询的作用。

子川:你之前曾经在德国的高校任职,后来为什么选择来到英国工作?

王子栋:我1996年拿了德国洪堡基金,到德国波鸿鲁尔大学做了两年的博士后,那之后到德国另一所大学任教两年半的时间。

后来觉得到英国的话前途会更好一些,就来到这里。我是先到考文垂大学(Coventry University)当了一年研究员,2002年转到布鲁内尔大学,从讲师做起,2007你年成为教授。

子川:你所从事的领域,英国高校华人多吗?

王子栋:我是在计算机系,研究方向是生物信息学、大数据处理、数据挖掘,跟人工智能的关系比较紧密。

我的专业的话,在英国当教授的华人挺多的。有一个组织叫“留英华人计算机与自动化协会”,我曾经担任过主席。

在英国高校任教的、我这个方向的华人拿到讲师以上终生教职的有100多人,最近几年做到教授的约有2、30位。基本上英国每一家好大学都有一到两位做计算机、自动化等方向的教授。

这个协会每年会举行,大家聚会交流学术。我们也会组团定期回中国,为国内的一些高新技术机构出谋划策、联合招生,做各种合作。

通过这样的方式,促进英国和中国之间的学术交流,把海外华人的聪明才智、最新知识与中国的发展紧密地联系在一起。不管从学术的角度,还是知识交流的角度,还是个人的角度,我觉得都是好事情。

子川:布鲁内尔大学的中国学生多吗?

王子栋:目前在布鲁内尔大学学习的中国学生大约有200到300人,80%左右都是一年制硕士生,大部分在商学院。

我们计算机系本科生每年共有150个学生,其中中国人约有10人。人数并不多,但是我组里的博士生中有国家公派的、有学校给奖学金的,也有自费的。

我总体感觉中国学生都很勤奋,数学功底也比较扎实。尤其我这个专业可能对数学的要求会比较高。虽然总数不是很多,但是比以前多很多了。

子川:你对有意来英国从事理工类学习或研究的中国学生有什么建议?

王子栋:我本人目前主攻的方向是大数据分析,我觉得很有前途,也很切合潮流。通常中国学生来英国学习的首选是商科。我的建议是,如果大家都学商科的话,可能毕业之后的就业前景会成问题。

如果有同学对数学、理科、工科比较感兴趣的话,也可以考虑选择比较新的方向、新兴学科,像大数据分析、生物信息学、生物工程等等。

因为中国正在从劳动密集型向高技术型经济转换,更需要高技术方面的人才,把国外比较先进的方向技术学到手,不管对国家的发展还是对个人的前途都有好处。

(责编:横路)

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