天舒访谈:为创业者搭桥

熊榆
Image caption 熊榆是全英第一届创业大赛的创办者之一。大赛已经进行到第五年。

五年前,时任学联主席的熊榆在诺丁汉大学组织举办了第一届“大学生创业大赛”。

最初的想法比较单纯,熊榆介绍说,是为了通过邀请英国本土知名人士作裁判,来增强他们对中国留学生的了解,继而提升中国人的形象。

几年的时间过去,已经获得博士学位的熊榆现在北爱尔兰女王大学任终身教职,在开拓自己事业的同时,他和志同道合的朋友们一道,把当年一个简单的想法不断完善充实,并积极调整方向。

初衷

“第一届大赛由学生社团、留学生自发组织创办,后来我们开始和英国大学接触,此后随着和更多不同方面的人士接触,我们觉得有必要和中国官方合作,这样的话,不但英国的参赛者可以通过这个渠道接触到中国的科技园区,同时英国的大学也可以了解到中国的好项目。

可以说创业大赛像是个交流的使者,或者说像一扇窗,随着规模的扩大,好比桌子变大了,那么在桌子上摆放作品的人也越来越多了。”

今天的创业大赛不仅只针对中国留学生,更针对全英大学生,甚至英国从业人员。随着参赛人数的增多,大赛的制度也在逐步完善。主办方已经把中英双方的评选过程细化,邀请双方专家代表,组成评审团,共同商议比赛结果。

从第一届大赛的一百六十个参赛作品到今年的两百四十六个,熊榆说,无论是参赛项目的数量还是质量,都有很大提升。

优势

英国地区的半决赛已于五月底结束,剑桥大学和兰卡斯特大学的四个项目胜出,进入决赛。闯入决赛圈的三个项目来自剑桥大学,英国的评委对剑桥大学在把学术转化为市场技术的能力非常认可。熊榆说,这也是中国的高校可以学习和借鉴的特点,即大学支持、项目出色、系统完善、可操作性强。

和中国不少高校和组织举办的此类大赛相比,熊榆说他们希望强调突出的是比赛的国际性。

“我们希望能够把大学生、研究生的作品推向国际舞台,所以创业大赛的国际化色彩更浓,我们希望能够通过比赛让中国学生与国际接轨。”

创意和想法能不能获得投资人的青睐,用熊榆的话说,“能不能拿到风投”,也许并不是最重要的,“其实在这个过程中,同学们能够学到很多。决赛七月才开始,这中间我们专门请UCL的专家为进入半决赛的选手单独辅导,指导他们如何写策划、如何与业界接触、怎样一步一步把自己的产品成功地推向市场。我觉得,这些,应该会让参赛选手受益无穷。”

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