曼彻斯特的“英雄街道”

查珀尔街在一战期间共有161人报名参军
Image caption 查珀尔街在一战期间共有161人报名参军

曼彻斯特一条街最近被地方政府封为“英格兰最英勇的小街”,并挂起了表彰它的蓝牌。

在1914-1918年的第一次世界大战年间,位于曼彻斯特西南奥尔特灵厄姆镇(Altrincham)的查珀尔街(Chapel Street)上,60户住家共有161人报名参军,其中29人阵亡。

可惜查珀尔街现在已经不复存在:它在1960年便被推土机夷平,所在地建起了住宅楼,因此蓝牌也只能挂在修在原址上的一家意大利餐馆墙壁上。

蓝牌在英国通常用来标志名人故居,对于当年奔赴战场者的后代来说挂牌是无比骄傲自豪的事情。

祖父曾参加一次大战的彼得·赫纳尔利(Peter Hennerley)帮助组织了蓝牌的剪彩。

他说:“一条街上这样多的人报名参军,现在根本不可能。”

第一次世界大战中英国战亡将士共有88万,另有160多万军人受伤。这虽然比德、法、俄以及奥匈帝国和奥斯曼帝国(今土耳其)在那次战争中的伤亡要少,但死亡率仍达人口2%以上,并长久留在英国人记忆中。

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