漫谈“建筑工人茶”

讲究的英国下午茶
Image caption 英国的传统下午茶十分讲究。除了一壶茶必不可少外,各类小点心也花样繁多。

每次谈到英国茶文化,人们可能马上想到考究十分的的下午茶。其实,真正让多数英国人如痴如狂的是“建筑工人茶”——Builders' Tea。

在欧美国家中,真正称得上有茶文化的恐怕只有英国和俄罗斯。其他的国家,多以咖啡或果茶为饮品。

而在俄英两国之间,唯有后者较完整地保持了自17世纪茶叶从东亚传入以来形成的茶文化。

舶来简史

当茶叶最初由亚洲传入英国时,因海运遥远,输入有限,造成其后200年间茶叶相对昂贵,饮茶仅为上层社会时尚奢侈。

直到1826年,英国人在印度北部山区偶然发现漫山野茶,从而开始通过东印度公司大面积种植。

那时起,英国人饮茶便逐渐成为民俗。

对英国文化略有了解的人可能知道,传统英国人饮茶一般是早上、中午和下午三次。

而最受重视的是下午四、五点钟的所谓“下午茶”。

由于英国上层讲究的人家习惯迟用晚餐,下午茶被看作是“准晚餐”,因此无论色彩和花样都比普通晚餐要丰富。

尽管英国全盛时期的等级社会已逐渐消亡,但人们在全英各地一些著名茶屋,仍可从优雅精美的装修和文化浓郁的古建筑中感受到茶文化古风。

建筑工人茶

Image caption 英国大众平时最习惯饮用的就是这种名为建筑工人茶的加奶红茶。

殊不知,除了雍容华贵的下午茶外,多数英国人每日饮用的其实是所谓的“建筑工人茶”。

有专家对比介绍说:“建筑工人茶其实概念上类似中国的大碗茶,就是普通人大量饮用的茶。”

所谓建筑工人茶,就是在大茶杯中放入一个红茶茶袋,注入开水,等茶色泡浓时,取出茶包,加入牛奶和糖搅匀即可。

据介绍,这种比较粗犷的饮茶方法最初流行于工业革命时代的体力劳动者、特别是建筑工人之间,因此得以建筑工人茶的冠名。

据记载,英国在一战期间,后方军火工厂的工人们每天都有被专门规定有饮茶公休时间,就是因为兵工厂管理层发现,喝大杯浓奶茶的工人明显比不喝茶的精神振作、效率高。

如今的英国,不管是蓝领还是白领,休息时分泡杯建筑工人茶都是平常普通之事。不少人一天要喝几大杯才过瘾。

关注健康的人们,也许选择不放糖,或者少加牛奶。也有人选择把红茶泡淡一点,再加一片柠檬。

茶价大涨

Image caption 普通建筑工人如今对经济危机以来的茶叶涨价怨声载道。

如果说中国人习惯用柴米油盐形容最普通民众的菜篮子消费,那么到了英国估计至少应该加上“茶”。

近来,随着金融危机中英镑贬值,进口茶叶价格涨幅不小。让每天大量饮茶的普通英国人来说,多少有些不快。

BBC记者最近走访一些真正的建筑工人,结果一个名叫吉姆的工头上来就抱怨茶贵了。

吉姆说:“每次去我们附近的超市买茶时,都感觉茶叶价钱又贵了。”

“我们工人每天一般有三次饮茶休息的时候,”吉姆介绍说。“早上七点半一次、十点一次、最后是中午十二点半一次。我们只喝茶,别的都不行。”

吉姆的一位工友也插话说:“茶就是茶。我一辈子都喝茶。那味道多美。什么饮料也比不过建筑工人茶。”

从这些英国建筑工人的话语中可以听出,就像法国人和意大利人和咖啡一样,茶是普通英国人离不开的东西。已有近两百年的饮茶历史要改变谈何容易。