“不敢”领福利的英国老人

英国老年人
Image caption 简化手续可能有助英国老年人申请自己应得的福利

在英国,不少人被批评惯于“不劳而获”、长期依靠政府福利生活。与此同时,最新社会调查也同时发现,很多上年岁、真正需要帮助的人,却出于自尊、或出于不敢与政府部门打交道等种种原因,没有领取应得的福利金,在贫困线上挣扎。

BBC记者最近走访的英北纽卡斯尔79岁老人莫林就属于第二类人。

据当地主管老年社会福利的贝尔女士介绍说,他们在偶然的机会探访莫林才发现,这位体弱多病的耄耋老人长期没有领取应该属于她的每月好几百镑的各类福利金。

滥用国家福利?

莫林老人最近在社工帮助下开始领取福利了。在接受记者访问时她还有些不好意思。

莫林说:“大家总是说有人滥用我们的国家福利制度。我一辈子不愿意求人。不过现在我明白了,这福利金是我应得的。”

如今,在数百万适龄人口长期靠政府福利款生活的同时,很多独立生活有困难的老人却需要政府提醒他们才想起来申请。

关注老年福利的慈善组织Age Concern发言人指出,这主要是因为现行福利制度对老年人来说过于复杂,使得很多人不敢或没能力找那个麻烦。

曾经参与过以往一些福利制度改革的一位资深评论员也表示,不管今后如何改革,首要问题是简化体制。

简化福利体制

他说:“我希望看到一位政府部长全权负责社会福利事务。眼下的情况是:就业中心是一摊,失业福利部是一摊,退休部门一摊,市政府方面再来负责住房补助,太混乱了。”

提出改革建议容易,真正推行改革就难了。

至少对莫林老人来说,她也是在多方帮助下才终于领到了应得的福利金的。

拿到了福利金的她,生活条件开始有所改善。

她说:“这样就不用每天求人、看别人脸色了。你知道,人年纪大了,好多东西想干也心有余而力不足了。多点钱,让我也能请人帮忙把屋子收拾一下。”