草药能帮助预防感冒吗?

紫锥花

近年中,英国人对不同草药治疗或预防感冒的效益有时坚信不疑,但往往这种信念缺乏科学证据。

现在,英国威尔士首府卡迪夫(Cardiff)的感冒研究中心即将对其中一种,即原产北美洲的紫锥花(Echinacea)展开研究,以求探个究竟。为此,该中心希望找到1000名志愿者。

缺乏证据

很多人都喜欢用这种类似雏菊的植物预防感冒,认为它有加强免疫力并减少伤风感冒症状和病情持续时间的效益,但迄今为止对此并无多少医学证据。 这次持续四个月的研究面对各个不同年龄段的人,参与者倘若感冒,将被要求每天服用五剂药物,并记录服用情况和身体的反应。他们其中一半的人将使用紫锥花药剂,另一半则会用没有药性的代用剂。 志愿者每人将得到160英镑津贴。 去年,美国康涅狄格大学(University of Connecticut)的一项研究显示,服用这种草药药剂能把伤风(common cold)的患病率降低50%。 但是另外一些研究则显示它毫无效益。

增强免疫力?

率领这次新的研究项目的是卡迪夫感冒研究中心的埃克尔斯教授(Prof Ron Eccles)。 他说,有人相信紫锥花的效益在于能增强人的免疫力,但是究竟如何起到这种作用尚不明确。 埃克尔斯教授说,伤风感冒是最常见的疾病,在他所处的威尔士,成年人每年平均感染2至5次,儿童感染7至10次。 “如果你活到75岁的话,你可能感染200次伤风感冒。加起来,这相当于一生当中会有三年时间都在咳嗽、打喷嚏。” 埃克尔斯还说,在75岁以上的人口中,85%的死亡个案都与呼吸道感染有关。 他希望能够在2010年夏天公布这次研究的结果。

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