英国福利社会面临危机

英国一处贫困人口聚居的福利公房
Image caption 英国很多长期靠政府福利救济款为生的人口聚居区已经成为贫民窟和犯罪温床。

据统计,按适龄工作人口计算,如今19至59岁英国人中,几乎每五个就有一个吃政府救济。

去年一年,不工作的英国人从其他公民税款里共拿走750亿英镑,就是平均每个纳税人,每年要为不工作者多支付3000英镑。

在经济危机的今天,这笔钱非常可观。

执政工党和保守党纷纷在年度党代会上宣布,将大幅改革现行福利制度,引起震荡波。

工党提议包括不再给年轻单身母亲配给福利住房,而保守党则希望扣减任何不接受就业再培训的无业、失业者的救济款。

评论人士指责政府长期管理福利制度不力,养出一批吃救济的贫民世家,造出大批犯罪温床。

改革报告

被看好即将取代工党而在明春大选中组成政府的保守党最近委托前党魁邓肯·史密斯做了一个改革福利制度的政策调研报告。

BBC就此议题采访了邓肯·史密斯。

他首先表示,一旦实行改革,将准备把现有社会福利项目从51项一下子减少成两项。

Image caption 保守党前党魁邓肯·史密斯的最新调研报告呼吁新政府彻底改革社会福利制度。

邓肯·史密斯说:“眼下我们共有51种社会福利项目。连很多负责福利的官员都搞不清到底哪些人应该领哪些福利。”

这份报告建议,把名目繁多的福利简化为两大类:一类是劳动补偿,另一类是生活补助。

邓肯·史密斯认为,新建议与现行系统最大不同是,今后谁都可以清楚算出具体福利金数目。

他认为眼下最大问题就是,每项福利要去不同部门申请,使政府根本无法有效管理。

不劳多获

邓肯·史密斯说,简化福利类别后,第二大改革就是让每天上班工作的人要变得比不劳动的人经济上更实惠。

新改革建议呼吁政府继续向打工低收入人群提供财政支持,使人们感到工作要比在家里等救济划算。

“比如说年轻人吧,”他举例说。“就是那些无业青年,现在一去打工就要偿还所欠社会救济款,有的人90%的工资都要交给政府。那他还不如回家继续吃救济。”

据分析,目前英国福利制度不鼓励底层人士靠自己努力,因为现行制度下外出工作对他们来说“没好处”。

基层调查中发现,很多社会底层无业年轻人已经彻底丧失需要工作的概念。

新建议出笼当然遭到多方质疑,其中不乏保守党人士。

很多人也指出,如此鼓励失业与无业的人口工作,政府还要追加支出,面临沉重内债、外债的政府,怎么可能有这钱呢?

长期效益

Image caption 英国拥有全欧洲最高的青年人口失业率,青少年犯罪问题严重。

谈到这个问题时,邓肯·史密斯认为,必须以长期效益看问题。

他说,继续允许大量人口“不劳而获”,对国家社会经济长期的累赘将远超过短期追加投入。

“英国现在有很多家庭都已是三代吃福利,没人工作。他们不知道工作对个人、对社会的重要性。”

“我们不能只算经济账。社会必须帮助这些人重新逐渐养成工作习惯。”

数据显示,英国是全欧无业人口比例最高的国家之一。

邓肯·史密斯的改革建议是过去几十年多个类似改革建议中的一个。

分析人士指出,历届改革最后都雷声大、雨点小,半途而废,原因很可能是制度性的。

他们认为,在多元社会中,历届政府都意识到,在几年一选举的现实中,争取连任比实施长久政策更重要。

一些专家认为,不少工业化国家政府面对财政赤字,内外债,以及各方压力,往往采取睁一眼、闭一眼的移民政策,利用外来廉价劳力养活国内福利社会,因为这种选择要远比丧失底层选票、改革福利制度短期来看要“划算”。

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