“活”脑子可以后天培养?

双手抛接
Image caption 牛津大学研究人员通过培训志愿者的三球抛接来测试大脑结构的变化。

像接抛球这样复杂的训练能使大脑结构发生重大变化。

这是牛津大学临床神经病学系(Department of Clinical Neurology)科学家们研究后得出的结论。研究结果已经在《自然神经学》(Nature Neuroscience)杂志上发表。

牛津大学科学家使用扩散磁共振成像(diffusion MRI)观察到,被研究对象经过六周双手抛接的杂耍训练后,帮助大脑相互沟通的白质增加了5%。研究人员表示,长远来看这可能有助于像多发性硬化症等疾病的治疗。

突破

控制思考与计算能力的大脑灰质变化情况以往曾有过研究显示。但是白质的提高以前并没有得到过证实。

牛津大学科学家们对24名身体健康的青年进行了研究,这些人当中没有一个人曾经进行过杂耍练习。

研究人员将这些人分成两组。一组对象接受每周一次、为期六周的杂耍培训,并进行每天30分钟的练习。而另一组研究对象则生活照旧。

两组研究对象在训练前、后都接受了大脑扩散磁共振成像扫描。研究人员发现,第一组接受杂耍练习的人不仅至少能够连续两次抛接三个球,而且他们的大脑顶内沟白质数量增加了5%。虽然这一组研究对象中接抛接球能力差异颇大,但是所有人大脑白质都有变化。

大脑顶内沟的白质由神经纤维聚集,影响人们对周边事物的观察能力。

牛津大学研究人员认为,白质增加与杂耍训练、练习肯定有关。

应用

Image caption 红色区域显示通过学习杂耍大脑白质扩大的部分。这位于大脑后部的顶内沟。

研究小组负责人海蒂·约翰森-贝尔格博士(Heidi Johansen-Berg)表示,磁共振是一种间接测量大脑结构的方式,因此研究人员对于人们学习时大脑究竟有了何种变化还不确定。

约翰森-贝尔格博士说:“今后的研究应该测试这些结果是否反映了神经纤维形状或数量的变化,或者神经周围髓鞘的变化。”

她补充说,这不等于说每个人都要开始练习杂耍、抛球来锻炼他们的大脑。研究小组选择杂耍纯粹是因为人们要学的是一门全新、复杂的技能。

约翰森-贝尔格博士表示,虽然目前这项研究有临床应用,但是还有很长的路要走。

她说,知道大脑路径可以加强可能意义重大,因为从长远来看这将为神经疾病提出新的治疗方法。

英国伦敦大学学院(University College London)维康基金会神经影像研究中心(Wellcome Trust Centre for Neuroimaging)的凯茜·普莱斯教授(Professor Cathy Price)表示,证据表明通过训练能改变人类大脑白质令人相当兴奋。

她说:“这是对训练能改变大脑灰质研究的互补,同时激励深入研究来了解隐含在这些作用下的细胞机制。”

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