恐龙化石填补进化链空白

中国化石显示恐龙可能早已“羽化”
Image caption 中国化石显示恐龙可能早已“羽化”

连演化论始祖也不得其解的进化空白现在终于有了答案。

英国和中国的科学家合作研究,推断在中国东北发现的一批恐龙化石,填补了从长尾翼龙到短尾翼龙之间的进化空白。

英中研究人员根据达尔文的名字将其命名为“达尔文之翼”(Darwinopterus)。

翼龙统治天下

研究人员表示,这种翼龙生活在约2.2亿年前至6500万年前,曾统治着地球的天空。

早先科学家已经确认两种翼龙类型,即原始的长尾翼龙和后期的短尾翼龙,然而在进化链上这两者之间存在的化石空白期一直都是科学家研究的难点。

此次发现的“达尔文之翼”大小与乌鸦类似,下颚较长,牙齿尖利,像老鹰一样捕食其他飞行生物。

来自英国莱斯特大学(University of Leicester)博物馆学学院(School of Museum Studies)的大卫· 安文教授(Dr. David Unwin)补充道,这种翼龙的头部和颈部最先进化,躯干、尾巴、两翼和大腿随之进化。

这次发现的化石距今约有1.6亿年,在一定程度上填补了此前科学家一直想不透的介于长尾翼龙到短尾翼龙之间的进化空白。

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