英国无名英雄为何“无名”

Image caption 图灵因为自己的性取向受到迫害,被禁止从事情报研究工作,后来自杀身亡。

英国国家彩票(National Lottery)在成立15周年之际,列出了英国50名被历史忽视的“无名英雄”。

这一名单将人们的思绪带回到历史,并惊讶地发现这些人极大地影响到我们今天的生活。

比如,发现电磁感应的物理学家迈克尔·法拉第(Michael Faraday),没有他就没有今天的电动机;还有成功破解德国密码、改变二战进程的数学和电脑科学家阿伦·图灵(Alan Turing);还有发明“猫眼”和路面反光钉的珀西·肖(Percy Shaw)……

这些人令人尊敬和佩服,那么为什么有的人成为“有名英雄”,而另外有些人成为“无名英雄”呢?

比如,托马斯·克拉克森(Thomas Clarkson)和威廉·威尔伯福斯(William Wilberforce)都是废除奴隶制的标志性人物,但今天人们似乎只谈论威尔伯福斯的作用和功劳,并举行大型活动纪念他逝世100周年,而克拉克森几乎淡出了人们的视野。

英国威尔伯福斯学会的历史教授迈克尔·特纳(Michael Turner)说:“两人谁都离不开谁,克拉克森走上街头,向公众宣扬废除奴隶制,而作为议员的威尔伯福斯是在议会进行这一工作。”

历史与今天

Image caption 珀西·肖发明的路面反光道钉至今广泛使用,但很少人知道他的名字。

历史学家丹·斯诺(Dan Snow)说,人们选择谁是英雄的视角是看他们与今天的联系。

比如,在维多利亚时代后期,英帝国的历史受到推崇,学校都在教授相关知识。

斯诺说:“在那个时代,谁都知道詹姆士·伍尔夫(James Wolfe)是谁,因为他是大英帝国历史的关键人物,如今,很多人都不知道他是谁,因为今天的学校、博物馆倡导的废奴主义。”

斯诺说,如果今天的英国受到入侵,那么纳尔逊海军上将(Lord Nelson)会再次受到推崇。

公关宣传

另一个重要因素是公关与宣传。同样是有作为的人,如果他们会公关宣传,他们肯定会被人记住。

斯诺说:“你必须会公关,不管你做什么,如果没有人记录你的行为,就很难传颂下来。”

此外,时机也很重要。人们的口味和主场随着年代的不同而发生变化,比如,女权主义者,只有到女权运动为人们所接受和认同的时候,才会有人记住。

其它因素

斯诺说,历史人物的个性也很重要,有时一部回忆录能让人记住主人翁,其它的则被人们忽视,就是因为前者的个性张扬、与众不同。

斯诺还指出,历史人物悲剧式的死亡也能唤起人们的认同。比如破解德国的著名密码系统Enigma的数学家图灵,后来因为承认自己是同性恋者而遭受迫害,直至后来自杀身亡。

历史与今昔,你心目中的无名英雄是谁呢?

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