头痛脑热?来杯巴西薄荷茶

罗恰和她的巴西山薄荷
Image caption 罗恰和她的巴西山薄荷

头痛、肚子痛、浑身不舒服?先别忙着吃扑热息痛、阿斯匹林,不妨来杯巴西薄荷茶(Brazilian mint tea)。

巴西的民间医生用当地一种叫山香的植物对付头痛脑热,发烧感冒、肠胃不适已经有千百年的历史。

这种称为山香(Hyptis crenata)的草药原产南美洲。

现在,英国的科学家通过在老鼠身上的实验找到了山香止痛的科学根据。

英国纽卡斯尔大学(Newcastle University)的一组研究人员前往巴西实地考察,观察山香药是如何炮制的,以及每次服用的量。

最常用的方法是煎制。把晒干的山香叶滚水煎煮30分钟,汤药晾凉后服用。

种类繁多

研究小组发现,巴西民间医生让病人服用的药量所产生的止痛作用,相当于阿司匹林类止痛药吲哚美他辛(Indometacin)的功效。

纽卡斯尔大学的研究刊登在最新一期的《园艺学报》(Acta Horticulturae)上。

纽卡斯尔大学的研究小组计划下一步进行临床试验,以便进一步了解山香对人体的止痛作用。

研究负责人罗恰(Graciela Rocha)说:“自人类出现在这个星球上,他们就一直在寻求能够止痛的植物。实际上,在世界各地,药用植物估计超过5万种。”

不过,罗恰说,汤药的味道并不像英国人习惯的薄荷茶,而更接近鼠尾草(sage)的味道。

罗恰说:“其实很难喝的,不过,不是说良药苦口吗?”

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